Remèdes médicaux farfelus contenus dans les manuscrits médiévaux (vidéo)

Un schéma du XVIe siècle, montrant les veines à ouvrir pour la saignée.

Les traitements pour les blessures de combat font partie des remèdes décrits – mais les chercheurs de Cambridge disent que beaucoup ciblent un ensemble familier de maux tels que les maux de tête, les maux de dents, la diarrhée, la toux et les membres endoloris.

Faire cuire un hibou salé et le réduire en poudre pour traiter la goutte est l’une des suggestions bizarres trouvées parmi des milliers de remèdes médiévaux.

Farcir un chiot avec de l’escargot et de la sauge, le faire rôtir sur un feu et utiliser la graisse pour faire une pommade est un autre remède suggéré contre la goutte.

Il serait conseillé à quelqu’un souffrant de cataracte il y a des centaines d’années de mélanger la vésicule biliaire d’un lièvre avec du miel et d’utiliser une plume pour l’appliquer sur son œil.

Les traitements font partie des 8 000 recettes médicales contenues dans 180 manuscrits médiévaux – datant pour la plupart des XIVe ou XVe siècles – qui sont en cours de numérisation par la bibliothèque de l’Université de Cambridge.

Cependant, certains remontent encore plus loin, l’un d’entre eux ayant 1 000 ans.

Ils donnent également un aperçu de la violence de la vie médiévale, avec des conseils sur la façon de découvrir si un crâne a été fracturé après une blessure par arme, ainsi que sur la façon de réparer les os cassés et d’arrêter le saignement.

Certains contiennent des illustrations détaillées et montrent que les médecins ont utilisé une « gamme ahurissante d’ingrédients » – animaux, végétaux et minéraux, a déclaré le chef de projet, le Dr James Freeman.

« Malgré toutes leurs complexités, les recettes médicales médiévales sont très pertinentes pour les lecteurs modernes », a-t-il déclaré.

« Beaucoup traitent de maux avec lesquels nous luttons encore aujourd’hui : maux de tête, maux de dents, diarrhée, toux, membres endoloris.

« Ils montrent des personnages médiévaux essayant de gérer leur santé avec les connaissances dont ils disposaient à l’époque – tout comme nous le faisons. »

Le Dr Freeman a ajouté:

« Ils rappellent également la douleur et la précarité de la vie médiévale, avant les antibiotiques, avant les antiseptiques et avant le soulagement de la douleur comme nous les connaîtrions tous aujourd’hui.

« D’autres traitements incluent saler un hibou et le cuire jusqu’à ce qu’il puisse être réduit en poudre, le mélanger avec de la graisse de sanglier pour faire un baume et le frotter sur le corps de la victime pour soigner la goutte. »

Les textes proviennent d’une douzaine de collèges de Cambridge, du Fitzwilliam Museum et de la bibliothèque universitaire, et sont conservés dans le cadre du projet Curious Cures de 500 000 £.

Des transcriptions complètes des remèdes et des images haute résolution seront mises gratuitement à disposition dans la bibliothèque numérique de Cambridge au fur et à mesure que les catalogueurs travailleront sur les textes au cours des deux prochaines années.

(Source : Sky News)

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