Le plan de la Nouvelle-Zélande pour chasser les prédateurs (vidéo)

Un kākāpō natif de l’île Rakiura/Stewart en Nouvelle-Zélande, l’une des espèces souffrant de la présence de prédateurs introduits. Photographie : Bibliothèque d’images de la nature/Alamy

Un programme ambitieux de 2,8 millions de dollars espère éliminer les espèces nuisibles de l’île Rakiura/Stewart d’importance écologique.

Les défenseurs de l’environnement néo-zélandais se lancent dans la plus grande tentative jamais entreprise pour éradiquer les prédateurs introduits d’une île habitée.

Manaaki Whenua-Landcare Research, un institut de recherche de la Couronne, a signé un partenariat de 2,8 millions de dollars avec le groupe de conservation de Rakiura/Stewart Island, Predator Free Rakiura, pour éradiquer les prédateurs, notamment les opossums, les rats, les chats sauvages et les hérissons au cours des quatre prochaines années.

Le projet comprendra également des programmes de recherche pour mieux comprendre comment les ravageurs prolifèrent et comment les gérer au mieux.

Rakiura se trouve au large de l’île du Sud et s’étend sur environ 180 000 hectares, avec une population permanente de 400 personnes et environ 45 000 visiteurs par an.

L’île possède des parcs nationaux, des écosystèmes distinctifs, des dunes importantes et des systèmes d’eau douce vierges, et abrite de nombreuses espèces indigènes vulnérables, notamment des oiseaux indigènes, des geckos et des chauves-souris.

Mais l’introduction de parasites a affecté sa flore et sa faune délicates – y compris l’icône nationale incapable de voler, le kiwi et l’ adorable kākāpō nocturne – le perroquet le plus lourd et le seul incapable de voler au monde.

« Actuellement, Rakiura est dans un état de tristesse », a déclaré Dean Whaanga, coprésident de la confiance de Predator Free, Te Puka Rakiura Trust.

« En surface, un visiteur peut voir le magnifique trésor qu’il est, mais son véritable mana [pouvoir] et mauri [essence] seront reconnus lorsque les espèces indigènes reviendront en nombre comme le voient nos ancêtres », a-t-il déclaré.

Dans la légende maorie, Rakiura est également connu sous le nom de Te Punga o Te Waka a Māui – la pierre d’ancrage du canoë de Māui (l’île du Sud) à partir de laquelle il a élevé le grand poisson (l’île du Nord). Désormais, il servira de motif pour ancrer le pays dans un objectif national sans prédateurs.

« Ce que nous apprenons ici aidera à ouvrir la voie à l’élimination des prédateurs dans tout le pays », a déclaré Manaaki Whenua-Landcare Research dans un communiqué.

Son directeur général par intérim, le Dr Fiona Carswell, a déclaré que travailler aux côtés de la confiance et de la communauté était ce qui donnerait vie à la « recherche » de l’institut.

« Nous apprécions de travailler avec les connaissances et les approches locales pour réaliser les aspirations en matière de biodiversité pour Rakiura. »Publicité

Des projets similaires sans prédateurs ont eu lieu dans le monde entier, y compris sur l’île de Géorgie du Sud , dans l’océan Atlantique sud. Son éradication des rats a couvert environ 350 000 hectares, mais la population de l’île n’est que de 20 à 30 personnes.

« Bien que plus petit, Rakiura a une population beaucoup plus élevée et à moins que quelqu’un d’autre n’y arrive en premier, Predator Free Rakiura sera la plus grande éradication de prédateurs à ce jour dans le monde avec une communauté de cette taille », a déclaré Chris Jones de Manaaki Whenua à Stuff .

Le principal groupe de conservation indépendant de Nouvelle-Zélande, Forest and Bird, a fait l’éloge du projet, le qualifiant de

« vision massivement ambitieuse et importante » qui ouvrira la voie à la protection de l’environnement en Nouvelle-Zélande et dans le monde. « Il y a soixante ans, les membres de Forest and Bird ont mené la toute première humble éradication de rats sur l’île Maria dans le golfe d’Hauraki, qui ne couvre qu’un hectare », a déclaré son porte-parole, Dean Baigent-Mercer.

« Il est incroyable qu’aujourd’hui la Nouvelle-Zélande étudie l’élimination de tous les prédateurs introduits au large d’une île 180 000 fois plus grande. »

(Source : The Guadian)

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