Un étrange motif en nid d’abeille sur Mars (diaporama)

Éventails printaniers et polygones sur Mars. (NASA/JPL-Caltech/UArizona)

Depuis l’orbite, ce paysage sur Mars ressemble à un nid d’abeille en dentelle ou à une toile d’araignée. 

Mais les caractéristiques inhabituelles en forme de polygone ne sont pas créées par des abeilles ou des araignées martiennes ; ils sont en fait formés à partir d’un processus continu de changement saisonnier créé à partir de glace d’eau et de dioxyde de carbone.

La caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) du Mars Reconnaissance Orbiter a vu de nombreuses formes de polygones depuis 2006, date à laquelle elle est entrée en orbite autour de Mars.

L’équipe scientifique de HiRISE affirme que l’eau et le dioxyde de carbone sous forme solide de neige carbonique jouent un rôle majeur dans la sculpture de la surface de Mars aux hautes latitudes.

La glace d’eau gelée dans le sol divise le sol en formes polygonales. Ensuite, la glace sèche se sublimant juste sous la surface lorsque le sol se réchauffe au printemps crée encore plus d’érosion, créant des canaux autour des limites des polygones.

Les polygones se forment sur de nombreuses années à mesure que la glace près de la surface se contracte et se dilate de façon saisonnière.

Mais cette région couverte de polygones montre encore plus d’activité printanière, comme en témoignent les éléments bleus en forme d’éventail. Les scientifiques disent que la couche de neige carbonique translucide recouvrant la surface développe des évents qui permettent au gaz de s’échapper.

« Le gaz transporte de fines particules de matériau depuis la surface, érodant davantage les canaux », a écrit l’équipe sur le site Web HiRISE .

« Les particules tombent à la surface dans des dépôts sombres en forme d’éventail. Parfois, les particules sombres s’enfoncent dans la neige carbonique, laissant des marques brillantes là où les ventilateurs ont été déposés à l’origine. Souvent, l’évent se ferme, puis s’ouvre à nouveau, de sorte que nous voyons deux ventilateurs ou plus. provenant du même endroit mais orientés dans des directions différentes lorsque le vent change. »

Les scientifiques étudient le sol à motifs polygonaux sur Mars parce que ces caractéristiques les aident à comprendre la distribution récente et passée des glaces dans le sous-sol peu profond, ainsi qu’à fournir des indices sur les conditions climatiques.

Et Mars n’est pas le seul endroit avec des polygones. Des polygones peuvent être trouvés dans les régions arctique et antarctique de la Terre, et le survol de 2015 par le vaisseau spatial New Horizons a également révélé des polygones sur Pluton .

Au centre gauche de la vaste structure en forme de cœur de Pluton – officieusement nommée « Tombaugh Regio » – se trouve une vaste plaine sans cratère qui ne semble pas avoir plus de 100 millions d’années et qui est peut-être encore façonnée par des processus géologiques.

Cette région gelée se trouve au nord des montagnes glacées de Pluton et a été officieusement nommée Spoutnik Planum (Plaine Spoutnik), d’après le premier satellite artificiel de la Terre. La surface semble être divisée en segments en forme de polygone qui sont entourés de creux étroits.

Des éléments qui semblent être des groupes de monticules et des champs de petites fosses sont également visibles. Cette image a été acquise par le Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) le 14 juillet à une distance de 77 000 kilomètres.

Des éléments aussi petits qu’un demi-mile (1 kilomètre) de diamètre sont visibles. L’apparence en blocs de certaines caractéristiques est due à la compression de l’image. 

Cet article a été initialement publié par Universe Today

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