Un « autel de crânes » vieux de 1100 ans découvert dans une grotte de Mexico (vidéo)

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(Crédit image : Institut national d’anthropologie et d’histoire (Mexique))

Au départ, la police mexicaine pensait qu’il s’agissait d’une scène de crime moderne.

La découverte macabre d’environ 150 crânes humains dans une grotte du Chiapas, au Mexique, a d’abord amené la police locale à penser qu’elle avait découvert une scène de crime lors de sa première inspection du site en 2012.

Maintenant, il est clair que ces victimes ne sont pas mortes récemment. ; les crânes sont préhispaniques et datent d’environ 900 à 1200 après JC, et sont très probablement les victimes de rituels sacrificiels, selon de nouvelles recherches. 

Suite à la découverte, les ossements ont été retirés de la grotte et emmenés dans la capitale de l’État, Tuxtla Gutiérrez, où une opération conjointe entre la police et l’Institut national d’anthropologie et d’histoire (INAH) a commencé à enquêter sur la macabre découverte. 

Les ossements ont été découverts près de la ville de Frontera Comalapa dans une zone réputée pour « la violence et le trafic d’immigrants », selon l’ Associated Press . En plus de cela, il n’était pas immédiatement clair que les restes humains appartenaient à des individus préhispaniques, car des tas de crânes provenant de sites autochtones séculaires ont souvent des crânes enfoncés et se trouvent sur des places de cérémonie.

Mais après avoir analysé les restes, les chercheurs de l’INAH ont déterminé que les os avaient plus de 1 000 ans. Les restes sont principalement des femmes adultes, à l’exception des restes squelettiques de trois nourrissons. Aucun des crânes n’avait de dents, ont rapporté les archéologues.

Les restes suggèrent qu’un tzompantli, ou « autel des crânes », existait autrefois dans la grotte, a déclaré Javier Montes de Paz, un anthropologue physique à l’INAH qui a aidé à déterminer l’âge des ossements. Cela est dû au fait que les restes sont pour la plupart des crânes ou des fragments de crânes, et qu’aucun squelette complet n’a été retrouvé.

Les tzompantli étaient des supports construits en bois sur lesquels les Aztèques et d’autres cultures mésoaméricaines affichaient les crânes des victimes sacrificielles, selon The Guardian . 

La chercheuse mésoaméricaine Juanita Garciagodoy, qui a enseigné au département d’espagnol du Macalester College à St. Paul, Minnesota lorsqu’elle a écrit le livre  » Creuser les jours des morts : une lecture du Dia de Muertos du Mexique » (Colorado University Press, 1998), a écrit que

« les têtes détachées des victimes sacrificielles étaient percées à travers les tempes et glissées sur des poteaux comme des perles sur un boulier. »

Des traces de bâtons de bois alignés auraient été trouvées le long des crânes, fournissant une preuve supplémentaire d’un tzompantli, un record relevé par le bureau du procureur général de l’État du Chiapas lors de la découverte initiale de 2012, indique le communiqué.

Ce n’est pas la première fois qu’un tzompantli est découvert au Chiapas. Dans les années 1980, dans la grotte de Banquetas, 124 crânes – tous sans dents – ont été découverts, selon le communiqué. 

De même, en 1993 lors de la découverte de la Caverne du Tapesco du Diable, cinq crânes ont été trouvés que l’on croyait avoir été placés sur un tapesco en bois (une sorte de grille).

Montes de Paz a souligné la nécessité de poursuivre les recherches archéologiques dans la région et a déclaré que si des individus découvraient des sites susceptibles de présenter un intérêt, ils devraient contacter immédiatement les autorités ou l’INAH.

Publié à l’origine sur Live Science.

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