Terre vue de l’espace : Mont Aso, Japon (vidéo)

Le mont Aso, le plus grand volcan actif du Japon, est présenté dans cette image capturée par la mission Copernicus Sentinel-2.

Situé dans la préfecture de Kumamoto sur l’île principale la plus méridionale du pays, Kyushu, le mont Aso s’élève à une altitude de 1592 m. L’Aso Caldera est l’une des plus grandes caldeiras du monde, mesurant environ 120 km de circonférence, 25 km du nord au sud et 18 km d’est en ouest.

La caldeira s’est formée au cours de quatre éruptions explosives majeures il y a environ 90 000 à 270 000 ans. Celles-ci ont produit de volumineuses coulées pyroclastiques et des cendres volcaniques qui ont couvert une grande partie de la région de Kyushu et se sont même étendues à la préfecture voisine de Yamaguchi.

La caldeira est entourée de cinq sommets connus collectivement sous le nom d’Aso Gogaku : Nekodake, Takadake, Nakadake, Eboshidake, Kishimadake. Nakadake est le seul volcan actif au centre du mont Aso et constitue la principale attraction de la région. 

Le volcan passe par des cycles d’activité. Au plus calme, le cratère se remplit d’un lac vert citron qui fume doucement, mais à mesure que l’activité augmente, le lac bout et disparaît. Le volcan est entré en éruption sporadiquement pendant des décennies, le plus récemment en 2021, ce qui a entraîné une baisse du nombre de visiteurs ces dernières années.

Non loin du cratère se trouve Kusasenri : une vaste prairie à l’intérieur du méga cratère d’Eboshidake. Actif il y a un peu plus de 20 000 ans, le cratère a été rempli de pierre ponce volcanique provenant d’autres éruptions, le magma brassant encore quelques kilomètres plus bas. 

L’eau de pluie s’accumule souvent sur la plaine formant des lacs temporaires. Les pâturages sont utilisés pour l’élevage bovin, l’élevage laitier et l’équitation.

L’une des villes peuplées les plus proches est Aso, visible à environ 8 km au nord du volcan, et compte environ 26 000 habitants.

Il y a 110 volcans actifs au Japon, dont 47 sont surveillés de près car ils sont récemment entrés en éruption ou ont montré des signes inquiétants, notamment une activité sismique, une déformation du sol ou des émissions de grandes quantités de fumée.

Les données satellitaires peuvent être utilisées pour détecter les légers signes de changement qui peuvent prédire une éruption. Une fois qu’une éruption commence, les instruments optiques et radar peuvent capturer les différents phénomènes qui y sont associés, notamment les coulées de lave, les coulées de boue, les fissures du sol et les tremblements de terre.

 Les capteurs atmosphériques des satellites peuvent également identifier les gaz et les aérosols libérés par l’éruption, ainsi que quantifier leur impact environnemental plus large.

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