Le syndrome du cadavre ambulant : la condition qui fait que les personnes vivantes se sentent mortes (vidéo)

Le syndrome du cadavre ambulant, également connu sous le nom d’illusion de Cotard, est une maladie neuropsychiatrique rare dans laquelle les personnes touchées ont l’impression d’être mortes ou mourantes. Un état d’esprit loin d’être idéal lorsque vous êtes encore en vie.

La condition déconcertante implique des délires qui amènent une personne à croire qu’elle est morte ou qu’elle manque de certaines caractéristiques d’une personne vivante, telles que des organes ou du sang. 

En plus d’avoir un effet profond sur l’état mental d’une personne, il a également été constaté qu’il présentait des scintigraphies cérébrales extrêmement anormales.

QU’EST-CE QUE LE SYNDROME DU CADAVRE AMBULANT ?

Le syndrome du cadavre ambulant a été décrit pour la première fois par le Dr Jules Cotard en 1882 (d’où son autre nom : le délire de Cotard). 

Cotard a caractérisé la condition comme l’une des nombreuses idées délirantes qui ont amené une personne à croire qu’il lui manquait des organes ou des parties du corps, qu’elle n’avait plus de sang ou d’âme, ou qu’elle était complètement morte.

On pense qu’il s’agit d’une maladie exceptionnellement rare, en particulier à l’ère moderne, mais qui a été le plus souvent enregistrée chez les patients souffrant de dépression préexistante et sévère. 

La plupart des rapports sont des études de cas uniques impliquant des personnes qui ont déclaré qu’elles étaient «mortes», conduisant souvent à l’auto-famine car elles ne croient plus qu’elles doivent «rester en vie».

ÉTUDES DE CAS SUR LE SYNDROME DU CADAVRE AMBULANT
MADEMOISELLE X, 1880

Cotard a prononcé une conférence sur le syndrome du cadavre ambulant à la Société médico-psychologique en 1880, rapporte Nature , lorsqu’il a présenté une patiente à Paris surnommée Mademoiselle X. La femme de 43 ans était dans l’illusion qu’elle n’avait « pas de cerveau, de nerfs, poitrine ou les entrailles, et n’avait que la peau et les os », et qu’elle était incapable de mourir de mort naturelle.

Mademoiselle X croyait qu’elle était incapable de mourir et qu’être sans autant d’organes et de parties du corps n’avait pas besoin de manger. Son déni de sa vie et son besoin de manger ont finalement conduit à la mort de faim , et Cotard a nommé la condition neurologique le délire de négation (délire de négation).

L’HOMME QUI PENSAIT QUE L’AFRIQUE DU SUD ÉTAIT UN ENFER, 1996

Un Écossais a développé Cotard Delusion à la suite d’un accident de moto au milieu des années 90 qui lui a causé des lésions cérébrales, rapporte Psychology Today . Il a ensuite reçu son congé de l’hôpital mais a cru qu’il était mort après l’accident, une illusion qui a été aggravée par le fait qu’il a été transféré en Afrique du Sud où le climat plus chaud l’a amené à croire qu’il était en enfer. .

LA FEMME QUI VOULAIT ÊTRE EMMENÉE À LA MORGUE, 2008

Une femme de 53 ans nommée Mme L aux fins d’une étude de cas publiée en 2008 dans Psychiatry a été admise à l’hôpital à la suite d’un appel inhabituel au 911. Sa famille demandait une aide urgente parce que leur parent se croyait mort, pensait qu’il sentait la chair pourrie et voulait être emmené à la morgue.

Ils avaient des antécédents de prise d’antidépresseurs et ont signalé des sentiments de désespoir, de manque d’énergie et de perte d’appétit. 

Heureusement, les cliniciens ont pu se débarrasser de ses délires et de ses hallucinations sans utiliser de traitement électroconvulsif – qui a toujours été utilisé pour le syndrome du cadavre ambulant – et en utilisant des doses plus faibles de médicaments.

LE « PREMIER ENTRETIEN AVEC UN MORT », 2013

La « première entrevue avec un homme mort » a été mise en ligne sur New Scientist en 2013, alors qu’Helen Thomson parlait avec un homme du nom de Graham qui avait vécu l’illusion de Cotard. Suite à une tentative de suicide qui l’a vu recevoir un grave choc électrique dans le bain, Graham a cru que son cerveau « était mort ».

« Quand j’étais à l’hôpital, je n’arrêtais pas de leur dire que les comprimés ne me serviraient à rien parce que mon cerveau était mort », a déclaré Graham à Thomson.

« J’ai perdu mon odorat et mon goût. Je n’avais pas besoin de manger, de parler ou de faire quoi que ce soit. J’ai fini par passer du temps au cimetière parce que c’était le plus proche de la mort ».

Les chercheurs ont utilisé la tomographie par émission de positrons (TEP) pour examiner pour la première fois le cerveau d’une personne atteinte du syndrome du cadavre ambulant et l’ont trouvé particulièrement anormal. 

L’activité métabolique dans certaines parties du cerveau ressemblait plus à celle d’une personne dans un état végétatif qu’à celle d’une personne qui marche et parle.

Alors que la première analyse mondiale de Graham n’est pas sans limites, étant celle d’une seule personne qui suivait également un régime d’antidépresseurs,

« il semble plausible que le métabolisme réduit lui ait donné cette expérience altérée du monde », a déclaré le  neurologue Adam Zeman . de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, qui a travaillé sur l’affaire.

QU’EST-CE QUI CAUSE LE SYNDROME DU CADAVRE AMBULANT ?

Bien que la cause exacte du syndrome du cadavre ambulant ne soit pas connue, on pense qu’il pourrait partager certaines caractéristiques neurologiques avec le syndrome de Capgras, dans lequel les gens ne sont pas en mesure d’identifier des amis proches ou des parents. 

Les deux conditions sont centrées sur une perte de rétroaction émotionnelle en réponse à des stimuli visuels , ce qui peut déclencher des sentiments de déréalisation.

Il est possible qu’une maladie ou une blessure endommage les régions du cerveau impliquées dans cette rétroaction émotionnelle, entraînant des sentiments de dissociation qui peuvent s’aggraver jusqu’à un état de mort. 

Cependant, avec si peu d’études de cas historiques et celles rapportées comprenant un large éventail de symptômes, de déclencheurs possibles et de résultats de traitement, il reste difficile de tirer des conclusions définitives sur cette maladie rare et inhabituelle.

(Source : IFL Science)

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