Sons capturés par Perseverance le Rover de la NASA (vidéo)

Cette illustration du rover Perseverance Mars de la NASA indique l’emplacement de ses deux microphones. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Une nouvelle étude basée sur des enregistrements effectués par le rover révèle que la vitesse du son est plus lente sur la planète rouge que sur Terre et que, la plupart du temps, un profond silence règne. 

Écoutez attentivement les sons de Mars, enregistrés par Perseverance de la NASA : le gémissement mécanique du rover et le clic dans un vent martien léger ; le vrombissement des rotors sur Ingenuity, l’hélicoptère de Mars ; le coup de crépitement d’un laser qui zappe la roche.

C’est exactement ce qu’a fait une équipe internationale de scientifiques en réalisant la première analyse de l’acoustique de la planète rouge. 

Leur nouvelle étude révèle à quelle vitesse le son se déplace à travers l’atmosphère extrêmement mince, principalement du dioxyde de carbone, comment Mars pourrait sonner aux oreilles humaines et comment les scientifiques peuvent utiliser des enregistrements audio pour sonder les changements subtils de pression atmosphérique sur un autre monde – et pour évaluer la santé de le rover.

« C’est un nouveau sens de l’investigation que nous n’avons jamais utilisé auparavant sur Mars », a déclaré Sylvestre Maurice, astrophysicien à l’Université de Toulouse en France et auteur principal de l’étude. « Je m’attends à de nombreuses découvertes à venir, utilisant l’atmosphère comme source de son et moyen de propagation. »

La plupart des sons de l’étude , publiée en avril dans la revue Nature, ont été enregistrés à l’aide du microphone de la SuperCam de Persévérance, montée sur la tête du mât du rover. 

L’étude fait également référence à des sons enregistrés par un autre microphone monté sur le châssis du rover. 

Ce deuxième microphone a récemment enregistré les bouffées et les pings de l’outil de dépoussiérage gazeux du rover, ou gDRT, qui souffle des copeaux sur les roches que le rover a grattées pour les examiner.

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