Les arachnologues disent qu’il y a maintenant 50 000 espèces d’araignées connues dans le monde

Gros plan d’une araignée. (Ais Setiawan/Getty Images)

Il y a maintenant 50 000 espèces différentes d’araignées connues qui rampent sur la Terre,  a annoncé mercredi le World Spider Catalog (WSC) – et il pourrait y en avoir 50 000 autres.

Le WSC , basé au Musée d’histoire naturelle de Berne dans la capitale suisse, a déclaré que la 50 000e araignée enregistrée est le Guriurius minuano , qui appartient à la famille des Salticidae des araignées sauteuses et chasse ses proies sur des arbustes et des arbres dans le sud du Brésil, en Uruguay, et autour de Buenos Aires.

Elle a été décrite par l’arachnologue Kimberly S. Marta et ses collègues du Brésil, et porte le nom du peuple Minuane, aujourd’hui disparu, qui vivait dans la région.

La première description scientifique d’une araignée remonte à 1757, et bien qu’il ait fallu 265 ans pour atteindre 50 000, le taux de découverte augmente régulièrement et on pense qu’il faudrait moins de 100 ans pour découvrir à nouveau le même nombre.

« Nous estimons qu’il reste encore environ 50 000 espèces d’araignées à découvrir », ont déclaré les éditeurs du WSC.

Le catalogue des araignées est disponible gratuitement sur le site Internet du musée.

« Les araignées sont les prédateurs les plus importants des habitats terrestres de la Terre, et leur importance écologique ne doit pas être sous-estimée », a déclaré le musée.

« Consommant quelque 400 à 800 millions de tonnes d’insectes chaque année, ils sont les régulateurs les plus importants des populations d’insectes. En conséquence, ils sont également d’une importance fondamentale pour l’homme. »

(Source ; AFP)

Femelle Guriurius minuano. (Damián Hagopián)

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