Calmar filmé changeant de couleur pour se fondre dans son environnement pour la première fois (vidéo)

Pour la première fois dans les archives scientifiques, des calmars ont été observés en train de changer de coloration pour se fondre dans leur environnement. 

Vous vous demandez peut-être pourquoi la communauté scientifique a mis si longtemps à entrevoir ce comportement, mais quand vous voyez à quel point il est bon, il devient plus facile de comprendre comment personne ne l’a repéré plus tôt.

On croyait auparavant que les poulpes et les seiches étaient les seuls céphalopodes capables de se camoufler dans le substrat environnant, mais une étude publiée dans Scientific Reports a maintenant ajouté le calmar à la liste. La découverte a eu lieu dans un laboratoire où les chercheurs ont observé les animaux essayant de se fondre dans la couleur de leur enclos.

« Les calmars planent généralement en pleine mer, mais nous voulions savoir ce qui se passait lorsqu’ils se rapprochaient un peu plus d’un récif corallien ou s’ils étaient poursuivis par un prédateur jusqu’au fond de l’océan », a expliqué l’un des trois premiers auteurs, le Dr. Ryuta Nakajima, chercheur invité à l’OIST, dans un communiqué .

Leur nature en haute mer signifie que peu ont eu l’occasion d’étudier le comportement des calmars sur le fond marin, et la difficulté à les maintenir en vie a également empêché beaucoup d’expérimentations en laboratoire.

Cependant, en 2017, les scientifiques ont surmonté ce problème en cultivant une espèce de calmar ovale connue localement sous le nom de Shiro-ika. C’est l’un des trois calmars ovales dans les eaux au large d’Okinawa, au Japon, mais les animaux utilisés pour la recherche ont été élevés pour tolérer la captivité.

Quant à leur camouflage, la découverte s’est produite comme quelque chose d’un heureux accident comme cela arrive souvent dans la découverte scientifique. Des chercheurs de l’Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST) nettoyaient leurs réservoirs qui avaient poussé un peu d’algues.

En y regardant de plus près, ils ont remarqué que lorsque les calmars nageaient au-dessus des algues, ils devenaient plus foncés alors que dans d’autres parties du réservoir, ils étaient plus clairs. C’était comme s’ils changeaient de couleur pour essayer de mieux se fondre, quelque chose qui n’avait pas encore été officiellement reconnu chez les calmars.

Enthousiasmés par l’observation fortuite, les chercheurs ont mené une expérience contrôlée pour avoir une meilleure idée de ce qui se passait. Dans celui-ci, ils ont laissé la moitié d’un réservoir pour développer des algues tout en gardant l’autre moitié propre et ont installé des caméras pour observer ce qui s’est passé ensuite.

Effectivement, les calmars se sont révélés être de véritables artistes du camouflage, oscillant entre les colorations sombres et claires en fonction de l’endroit où ils traînaient dans le réservoir. Alors qu’il était auparavant connu qu’ils pouvaient changer de couleur , ils n’avaient jamais été observés en train d’utiliser la compétence de cette manière auparavant.

« Cet effet est vraiment saisissant. Je suis toujours surpris que personne n’ait remarqué cette capacité avant nous », a déclaré un autre premier auteur, le Dr Zdenek Lajbner. « Cela montre à quel point nous savons peu de choses sur ces animaux merveilleux. »

En plus de renforcer le curriculum vitae des calmars ovales, la découverte démontre l’importance des environnements du fond océanique pour la survie de ces animaux, une compréhension qui pourrait contribuer à la recherche sur la conservation entourant les deux formes de vie.

« Si le substrat est important pour que les calmars évitent la prédation, cela indique que l’augmentation ou la diminution des populations de calmars est encore plus liée à la santé des récifs coralliens que nous ne le pensions », a déclaré le Dr Nakajima.

(Source : IFL Science)

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