Construit par une culture inconnue, c’est le plus ancien observatoire solaire des Amériques (vidéo)

Le temple fortifié de Chankillo. (Janine Costa/AFP via Getty Images)

Bien avant que les Incas ne prennent le pouvoir au Pérou et ne commencent à célébrer leur dieu solaire, une civilisation peu connue construisait le premier observatoire astronomique connu des Amériques.

Bien qu’elles ne soient pas aussi anciennes que des sites comme Stonehenge, ces ruines antiques, connues sous le nom de Chankillo, sont considérées comme un « chef-d’œuvre du génie créatif humain », détenant des caractéristiques uniques que l’on ne voit nulle part ailleurs dans le monde. 

Basé dans le désert côtier du Pérou, le site archéologique contient une rangée de 13 tours de pierre qui, ensemble, tracent l’horizon d’une colline, du nord au sud, comme un sourire à pleines dents.

Outre cette structure remarquable, connue sous le nom de Treize Tours, les ruines de l’observatoire comprennent également un complexe à trois murs au sommet d’une colline appelé le Temple fortifié et deux complexes de bâtiments appelés l’Observatoire et le Centre administratif. 

Achevé il y a plus de 2 300 ans et abandonné au premier siècle de l’ère commune, le site est resté un mystère pour les voyageurs pendant des siècles.

Ce n’est que lorsque les fouilles officielles ont commencé au tournant du 21e siècle que les archéologues ont réalisé ce qu’ils regardaient.

Dans un paysage désertique aride et en plein jour, les structures de pierre au sommet d’une colline, qui s’étendent sur environ 300 mètres, ne ressemblent pas à grand-chose. Mais c’est une autre histoire à l’aube et au crépuscule.

Alors que le soleil se lève à l’est, un orbe de lumière émerge quelque part le long de la crête des tours. Au fur et à mesure que l’année avance, la position du lever du soleil évolue également, presque comme si la lumière passait la soie dentaire à l’horizon.

Au solstice d’été, par exemple, le lever du soleil émerge à droite de la tour la plus à droite. Alors qu’au solstice d’hiver, le lever du soleil émerge à gauche de la tour la plus à gauche.

Les tours de Chankillo ont été si soigneusement placées que lorsqu’un spectateur se tient à un point d’observation spécifique sous la crête, il peut prédire la période de l’année en deux ou trois jours en se basant uniquement sur le lever ou le coucher du soleil. 

Le point d’observation regardant à l’ouest vers la crête – c’est la structure de l’Observatoire – utilise le coucher du soleil. À ce que l’on pense être le point d’observation est, tout ce qui reste est le contour de pierre incomplet d’une pièce , mais il se trouve dans un emplacement symétrique et aurait utilisé le lever du soleil.

L’équinoxe de septembre, par exemple, est défini lorsque le Soleil se couche entre la sixième et la septième tour.

L’ancienne civilisation qui a conçu l’observatoire solaire est à peine connue, mais elle aurait été l’une des plus anciennes cultures des Amériques. En fait, cette culture est antérieure à la culture inca, qui excellait également en astronomie, de plus de 1 000 ans.

Parce que les ruines de Chankillo attribuées à cette civilisation sont basées dans le désert côtier entre la rivière Casma au Pérou et la rivière Sechin, les constructeurs d’origine sont maintenant connus sous le nom de culture Casma-Sechin .

Semblable aux Incas, cette civilisation aurait probablement considéré le Soleil comme une sorte de divinité. Les escaliers menant à chaque tour suggèrent fortement que le site était autrefois utilisé pour des rituels .

Selon les fouilles archéologiques, l’observatoire a probablement été construit entre 500 et 200 avant notre ère. Puis, pour une raison quelconque, le site a été abandonné et les tours se sont délabrées. À leur apogée, les archéologues disent que les structures auraient été enduites de jaune, d’ocre ou de blanc et peintes de graffitis ou d’empreintes digitales.

Même dépouillés de décoration elle est en train de s’effondrer, les vestiges de ces tours de pierre enregistrent toujours fidèlement les jours de l’année. Des efforts de conservation sont actuellement en cours pour maintenir l’exactitude de l’ancien calendrier.

En 2021, le complexe archéoastronomique de Chankillo a officiellement rejoint la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO pour son savoir-faire exceptionnel et son aperçu de la vision du monde des sociétés anciennes.

« Contrairement aux alignements architecturaux sur une seule cible astronomique trouvée sur de nombreux sites antiques à travers le monde, la ligne de tours s’étend sur l’ensemble des arcs annuels de lever et de coucher du soleil, vus, respectivement, à partir de deux points d’observation distincts, dont l’un est encore clairement visible au-dessus. sol », lit -on dans la description de l’UNESCO. 

« L’observatoire solaire de Chankillo est ainsi un témoignage de l’aboutissement d’une longue évolution historique des pratiques astronomiques dans la vallée de Casma. »

Vous pouvez lire encore plus de détails sur cet observatoire sur le portail du patrimoine de l’astronomie .

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