Terre vue de l’Espace : Barranquilla, Colombie (vidéo)

Barranquilla, la capitale du département d’Atlántico dans le nord-ouest de la Colombie, figure sur cette image prise par la mission Copernicus Sentinel-2.

Barranquilla, visible en gris en haut de l’image, couvre une superficie d’environ 155 km² et est la quatrième ville la plus peuplée de Colombie après Bogotá, Medellín et Cali. 

La ville de Barranquilla est un centre commercial majeur pour la Colombie, abritant le plus grand port le long de la mer des Caraïbes. Grâce à ce port célèbre, Barranquilla s’est mérité le surnom de « porte dorée de la Colombie » (ou La Puerta de Oro de Colombia en espagnol).

La ville se trouve stratégiquement à côté du delta du fleuve Magdalena, l’un des principaux fleuves de Colombie, qui coule vers le nord sur environ 1500 km à travers la moitié ouest du pays avant de se jeter dans la mer des Caraïbes.

En raison de grandes quantités de sédiments, comme en témoignent l’important panache de sédiments à son embouchure et la couleur brunâtre de ses eaux, la Magdalena nécessite un dragage fréquent de son chenal principal pour permettre l’accès au port de Barranquilla aux navires océaniques. 

Cette image, capturée en mars 2021, a été prise juste avant le début de la saison des pluies, qui commence en avril.

La zone urbaine de Barranquilla, avec des pistes d’aéroport visibles au sud de la ville, contraste avec les marais marécageux de la Ciénaga Grande de Santa Marta à l’est visibles en vert foncé. 

Sélectionné comme site Ramsar d’importance internationale, le site est important pour son écosystème de mangrove, qui est le plus grand de la côte caraïbe de la Colombie. Il sert également d’habitat et de lieu de reproduction hivernale pour plusieurs espèces d’oiseaux.

D’autres caractéristiques notables de l’image incluent le réservoir d’El Guajaro, à environ 50 km au sud-ouest de Barranquilla. Le réservoir a été créé par l’union de sept petits marécages de la région pour fournir de l’eau pour l’irrigation agricole. 

En plus des rejets d’eaux usées, le réservoir reçoit le ruissellement agricole, en particulier pendant la saison des pluies, ce qui entraîne des états d’eutrophisation de l’eau qui s’accompagnent d’efflorescences de micro-organismes nuisibles, autrement appelés cyanobactéries.

Ces types d’algues, qui sont couramment présentes dans les écosystèmes d’eau douce et salins, sont très probablement la raison pour laquelle le lac apparaît en vert émeraude dans l’image d’aujourd’hui. 

Les données satellitaires de la mission Copernicus Sentinel-2 peuvent suivre la croissance et la propagation des proliférations d’algues nuisibles afin d’alerter et d’atténuer les effets néfastes sur les industries du tourisme et de la pêche.

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