Une nouvelle IA peut aider les historiens à déchiffrer les textes grecs anciens endommagés (vidéo)

Ancient Script on a Scroll of Papyrus – 2000 years old

Les développeurs ont annoncé que leur programme, appelé « Ithaca », est capable de reconstruire les inscriptions manquantes ou endommagées.

Un nouveau programme d’intelligence artificielle (IA) pourrait aider à combler les lacunes des textes grecs anciens et à déterminer quand et d’où ils viennent, selon Nicola Davis du Guardian . Dans un article publié dans Nature , les développeurs du programme annoncent que leur nouveau système d’IA peut reconstruire des parties d’inscriptions manquantes ou endommagées avec une précision allant jusqu’à 62 à 72 %, selon la saisie des données.

Surnommée « Ithaque » d’après l’île grecque natale du roi Ulysse , l’IA a été développée par DeepMind , filiale d’ Alphabet . 

Pour tester le système, l’équipe a utilisé les données de plus de 60 000 textes grecs anciens bien étudiés, datés entre 700 avant JC et 500 après JC, rapporte Carissa Wong pour New Scientist . En masquant certains des textes, les scientifiques ont pu déterminer avec quelle précision Ithaque a rempli les parties manquantes.

Sans assistance, Ithaca a pu restaurer des textes avec une précision de 62 % ; déterminer les origines géographiques d’un texte 71 % du temps ; et dater les textes dans les 30 ans suivant leur rédaction, selon l’étude. Les historiens travaillant sans bénéficier du programme pouvaient restaurer des textes avec une précision de seulement 25 %.

 Mais lorsque les historiens ont complété les données du système d’IA et les ont ajoutées à leur propre travail, la précision historique est passée à 72 %.

Les chercheurs pensent qu’Ithaque s’avérera un outil inestimable pour les historiens dans la reconstruction de textes anciens. La co-auteure de l’étude, Thea Sommerschield , de l’Université Ca’ Foscari de Venise et de l’Université de Harvard, a déclaré au Guardian que la plupart de ces textes survivants sont « fragmentaires ou illisibles » et peuvent avoir été déplacés de leur emplacement d’origine. 

Les inscriptions sur pierre ne peuvent pas être datées au radiocarbone, ce qui rend plus difficile la détermination de leur âge.

Ithaca a déjà été utilisé pour aider à dater des inscriptions découvertes dans l’ Acropole d’Athènes , et Sommerschield dit que le logiciel Ithaca a un potentiel encore plus large. Bien qu’Ithaca ait été formé sur les inscriptions grecques, la flexibilité du logiciel lui permettrait d’être configuré pour n’importe quel nombre de formes d’écriture anciennes, du maya au cunéiforme .

« Tout comme les microscopes et les télescopes ont élargi la gamme de ce que les scientifiques peuvent faire aujourd’hui, Ithaca vise à augmenter et à étendre singulièrement les capacités d’étudier l’une des périodes les plus importantes de l’histoire humaine », a déclaré le co-auteur de l’étude, Yannis Assael , au Guardian .

La classique de l’Université de Reading, Eleanor Dickey , a déclaré à James Vincent de The Verge qu’elle était ravie d’essayer le logiciel, qui est gratuit et disponible en ligne , mais qu’elle était sceptique quant au nouveau système, notant que « lorsque les gens s’y fient, ils devront rester connectés ». Gardez à l’esprit que c’est faux environ un tiers du temps.

« Il n’est pas encore clair dans quelle mesure l’utilisation de cet outil par des éditeurs véritablement qualifiés entraînerait une amélioration des éditions généralement disponibles, mais il sera intéressant de le savoir », déclare Dickey.

(Source : Nature, Guardian, New Scientist)

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