Le voyage de Juice et la visite du système Jupiter (vidéo)

L’explorateur Jupiter Icy Moons de l’ESA, Juice, devrait embarquer pour une croisière de huit ans vers Jupiter à partir d’avril 2023.

La mission étudiera l’émergence de mondes habitables autour des géantes gazeuses et du système Jupiter en tant qu’archétype des nombreuses planètes géantes désormais connues. mettre en orbite d’autres étoiles.

Cette animation décrit le voyage de Juice vers Jupiter et les faits saillants de sa visite prévue de la planète géante et de ses grandes lunes océaniques. 

Il décrit le voyage de Juice depuis le départ de la surface de la Terre dans une fenêtre de lancement du 5 au 25 avril 2023 et l’exécution de plusieurs survols d’assistance par gravité dans le système solaire interne, jusqu’à l’arrivée à Jupiter (juillet 2031), les survols des lunes joviennes Europa, Callisto et Ganymède, orbital insertion à Ganymède (décembre 2034) et impact éventuel sur la surface de cette lune (fin 2035).

Une Ariane 5 transportera Juice dans l’espace depuis le port spatial européen de Kourou. Une série de survols assistés par gravité de la Terre, du système Terre-Lune et de Vénus mettra le vaisseau spatial sur la bonne voie pour son arrivée en juillet 2031 à Jupiter. 

Ces survols sont présentés ici dans l’ordre – Terre-Lune (août 2024), Vénus (août 2025), Terre (septembre 2026, janvier 2029) – entrecoupés par les orbites continues de Juice autour du Soleil. 

Le survol par Juice du système Terre-Lune, connu sous le nom d’assistance par gravité lunaire-terre (LEGA), est une première mondiale : en effectuant cette manœuvre – un survol par gravité de la Lune suivi à peine 1,5 jour plus tard par celui de la Terre – Juice va être en mesure d’économiser une quantité importante de propulseur sur son trajet.

Juice commencera sa mission scientifique environ six mois avant d’entrer en orbite autour de Jupiter, en faisant des observations à l’approche de sa destination. 

Une fois dans le système jovien, un survol par gravité de la plus grande lune de Jupiter, Ganymède – également la plus grande lune du système solaire – aidera Juice à entrer en orbite autour de la géante gazeuse. 

En orbite de Jupiter, le vaisseau spatial passera quatre ans à faire des observations détaillées de Jupiter et de trois de ses plus grandes lunes : Ganymède, Callisto et Europe.

Au cours de la tournée, Juice fera deux survols d’Europa (en juillet 2032), qui a de fortes preuves d’un océan d’eau liquide sous sa coquille glacée. 

Juice examinera les zones actives de la lune, sa composition de surface et sa géologie, recherchera des poches d’eau liquide sous la surface et étudiera l’environnement de plasma autour d’Europe, explorant également la minuscule atmosphère de la lune et recherchant des panaches de vapeur d’eau (comme cela a été le cas précédemment détecté en éruption dans l’espace).

Une séquence de survols de Callisto ne sera pas seulement utilisée pour étudier cet ancien monde cratérisé qui peut aussi abriter un océan souterrain, mais changera également l’angle de l’orbite de Juice par rapport à l’équateur de Jupiter, permettant d’étudier les régions polaires et l’environnement. de Jupiter aux latitudes plus élevées (2032-2034).

Une séquence de survols de Ganymède et Callisto ajustera l’orbite de Juice – en l’orientant correctement tout en minimisant la quantité de propulseur dépensé – afin qu’il puisse entrer en orbite autour de Ganymède en décembre 2034, ce qui en fera le premier vaisseau spatial à orbiter autour de la lune d’une autre planète. 

L’orbite elliptique initiale de Juice sera suivie d’une orbite circulaire à 5000 km d’altitude, puis d’une orbite circulaire à 500 km d’altitude.

Ganymède est unique dans le système solaire car c’est la seule lune à avoir une magnétosphère. Juice étudiera ce phénomène et le champ magnétique interne de la lune, et explorera comment son environnement plasmatique interagit avec celui de Jupiter. 

Juice étudiera également l’atmosphère, la surface, le sous-sol, l’océan intérieur et intérieur de Ganymède, en étudiant la lune non seulement comme un objet planétaire mais aussi comme un habitat possible.

Au fil du temps, l’orbite de Juice autour de Ganymède se décomposera naturellement – il n’y aura finalement plus assez de propulseur pour le maintenir – et il aura un impact rasant sur la surface (fin 2035). L’animation se termine par un exemple de ce à quoi pourrait ressembler l’approche de l’impact.

Le lancement de Juice lui-même sera une étape historique pour plus d’une raison. Ce sera le dernier lancement d’  Ariane 5 , mettant fin à près de trois décennies de fonctionnement du lanceur comme l’une des fusées lourdes les plus réussies au monde. Ses missions sont reprises par  Ariane 6 .

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