« L’île la plus polluée du monde » est cartographiée au mauvais endroit, selon la Royal Navy britannique (vidéo)

l’île Henderso

La Royal Navy britannique a découvert que l’île Henderson, une île isolée et inhabitée de l’océan Pacifique, était mal placée sur les cartes depuis 85 ans. 

Après son arrivée dans la zone, le HMS Spey a informé les autorités que l’île se trouvait en fait à un mile au sud de l’endroit où elle est indiquée sur les cartes marines utilisées par les marins depuis 1937. 

Loin dans l’océan Pacifique, l’île Henderson se trouve à 3 600 miles (5 800 kilomètres) à l’ouest du Chili et détient le titre bouleversant d’« île la plus polluée du monde ». Avec 270 objets étonnants qui s’échouent chaque jour sur son rivage, les plages de l’île d’Henderson sont jonchées de pollution d’origine humaine. 

La Marine utilise des cartes numériques, tout comme de nombreux autres navires qui voyagent à travers les océans ouverts. Cependant, bien qu’ils soient incroyablement précis pour les zones souvent surveillées, des régions telles que les îles Pitcairn (qui se trouvent presque directement au milieu du plus grand océan du monde) s’appuient sur les données satellitaires pour localiser leurs emplacements exacts.  

Il a été souligné que les données de certaines de ces îles pourraient ne pas être exactes, et le HMS Spey, qui se trouvait dans la région, a proposé son aide. 

Le HMS Spey n’est pas un navire hydrographique – c’est en fait un patrouilleur hauturier de classe River – mais à l’aide de données radar et de navigation, il a recoupé l’emplacement réel de l’île Henderson et identifié l’erreur dans les cartes actuelles.  

« En théorie, l’image renvoyée par le radar devrait se trouver exactement au-dessus de l’entité cartographiée – dans ce cas, l’île Henderson », a expliqué le lieutenant Michael Royle dans un communiqué . 

« J’ai découvert que ce n’était pas le cas – la superposition radar était à un mile de l’île, ce qui signifie que l’île était tracée dans la mauvaise position lorsque la carte a été produite pour la première fois. Les notes sur la carte indiquent qu’elle a été réalisée en 1937 à partir de photographies aériennes, ce qui implique que l’avion qui a pris les photos était légèrement décalé dans ses calculs de navigation. « 

L’erreur a été identifiée et a depuis été mise à jour. 

L’île d’Henderson est relativement petite avec seulement 37,3 kilomètres carrés, mais abrite environ 40 millions de morceaux de plastique. Probablement en raison des courants entrants et de son positionnement au milieu du Pacifique, le plastique flottant s’accumule dans la région à un rythme effarant. Les scientifiques cherchent maintenant à en savoir plus sur la zone isolée et l’impact de l’humanité sur celle-ci, et ont collecté des échantillons d’eau.  

« Les scientifiques britanniques disposent de très peu de données sur l’océan dans cette région – sa salinité, sa température, la pression de l’eau, etc. », a poursuivi le lieutenant Royle. « Ils sont désireux de comprendre le changement climatique dans la région. » 

(Source : IFL Science)

L’emplacement réel superposé à l’emplacement initialement cartographié. Crédit d’image : la Royal Navy

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