Les pieuvres utilisent de plus en plus les déchets pour s’abriter, selon une étude déchirante (vidéo)

Les déchets humains sont devenus si omniprésents dans l’océan qu’il devient plus facile pour les pieuvres de s’abriter dans nos déchets que dans les coquillages ou les coraux.

Une revue systématique de photographies et de vidéos sous-marines du monde entier a recensé 24 espèces de céphalopodes qui vivent dans les déchets marins.

Pendant des années, plongeurs et scientifiques ont observé des pieuvres pondant leurs œufs sur du plastique marin ou des engins de pêche abandonnés. Certaines de ces créatures intelligentes ont même été capturées en train d’utiliser des bouteilles en verre , des pots en céramique, des tuyaux en métal, des canettes rouillées ou des gobelets en plastique pour mettre un toit au-dessus de leur tête.

À bien des égards, la reproduction et la survie des poulpes sont aujourd’hui au gré de nos déchets. Comme le notent les chercheurs dans leur étude, dans les zones où les touristes humains ont ramassé trop de coquillages, les céphalopodes de tous âges ont été contraints de s’adapter ou de périr.

Les déchets humains sont une alternative utile aux formes naturelles de protection, mais les chercheurs s’inquiètent de ce qui se passera si ces créatures intelligentes deviennent trop dépendantes de nos déchets pour se réfugier.

« Tout effet positif apparent pourrait également avoir plusieurs conséquences néfastes et indirectes »,  avertissent les auteurs  dans l’étude, dirigée par des biologistes marins de l’Université fédérale de Rio Grande au Brésil.

Certains déchets, par exemple, pourraient exposer les pieuvres à des produits chimiques toxiques ou à des métaux lourds. 

L’une des photos recueillies dans la revue montre en effet une pieuvre accrochée à une batterie fortement dégradée, considérée comme un « type de débris très polluant ». L’enchevêtrement est également une préoccupation, ainsi que les dommages physiques causés par les arêtes vives.

Les auteurs notent que certaines espèces nouvellement décrites, comme la pieuvre pygmée au Brésil ( Paroctopus cthulu ), n’ont jamais été observées qu’à l’ abri dans des déchets. Il n’y a aucun registre officiel de cette espèce utilisant des objets naturels comme des coquillages pour s’abriter, probablement en raison de la rareté de ce matériau dans son environnement.

Au lieu de cela, la pieuvre pygmée au Brésil vit principalement dans les canettes de bière qui sont régulièrement jetées par-dessus bord par les bateaux de tourisme. Même lorsque les plongeurs de cette région viennent nettoyer les déchets marins, ils ne réalisent souvent pas que les canettes qu’ils collectent cachent des pieuvres à l’intérieur. En tant que tel, il n’est pas rare de trouver des pieuvres pygmées errant sur des bateaux de plongée après de tels efforts.

Au total, les auteurs de la revue actuelle ont pu rassembler 261 images et vidéos sous-marines de poulpes interagissant avec les déchets marins. La plupart des photographies et des vidéos ont été rassemblées sur les réseaux sociaux avec la permission des auteurs originaux, mais certaines ont également été fournies par des scientifiques et des instituts de recherche marine.

En fait, grâce aux images de véhicules télécommandés, les chercheurs ont découvert que même les pieuvres des grands fonds de la Méditerranée utilisaient des déchets en train de couler – la première fois que des chercheurs ont enregistré cela.

Les auteurs ont découvert que les enregistrements d’interactions poulpe/litière avaient augmenté au cours des dernières années, la plupart des enregistrements se produisant entre 2018 et 2021. Cela pourrait être dû au fait que les photographies sous-marines sont plus faciles à prendre que jamais, mais cela pourrait aussi être un signe que le problème des déchets marins s’aggrave.

« Malgré ces descriptions, peu d’études se sont concentrées sur les interactions entre les céphalopodes et les déchets marins, et les informations scientifiques à ce sujet n’ont guère été mises à jour au cours des dernières décennies », écrivent les auteurs .

Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais cet examen initial a révélé des résultats importants.

Les auteurs s’attendaient à ce que le plastique soit le matériau de poulpe le plus couramment utilisé, alors qu’en fait, un peu plus de 40 % des interactions entre les poulpes concernaient des bouteilles en verre, et celles-ci étaient principalement utilisées comme abri.

En comparaison, environ 24 % des interactions des pieuvres concernaient le plastique, et les créatures avaient tendance à s’asseoir ou à s’enfouir dans ces matériaux, au lieu de se cacher à l’intérieur.

Le verre est beaucoup plus difficile à briser, mais il coule aussi plus facilement, ce qui pourrait le rendre plus attrayant pour les créatures des fonds marins. De plus, les goulots d’étranglement en verre rendent beaucoup plus difficile pour les prédateurs affamés d’atteindre l’intérieur.

« la texture du verre peut être plus similaire que celle du plastique à la texture interne des coquillages, contribuant à son utilisation comme abri. »

Dans l’examen, l’espèce la plus couramment enregistrée qui interagissait avec nos déchets semblait être la pieuvre de noix de coco ( Amphioctopus marginatus ). Cette espèce couvre généralement sa tête et son corps d’une coquille ou d’une forteresse de noix de coco, tout en permettant à ses pattes de ramper le long du fond marin pour se nourrir.

C’est ce qu’on appelle la «marche sur échasses», et dans la revue, il y avait neuf récits de pieuvres utilisant des déchets humains pour faire exactement cela.

Les coquillages sont devenus si rares et les déchets humains si courants que cinq images montrent en fait des poulpes en compétition pour un abri artificiel.

L’étude a été publiée dans Marine Pollution Bulletin .

Regardez ce que nous leur avons fait faire.

Exemples de poulpes interagissant avec les déchets marins. 

Une réflexion sur “Les pieuvres utilisent de plus en plus les déchets pour s’abriter, selon une étude déchirante (vidéo)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s