Nos cerveaux ont rétréci de la taille d’un citron (vidéo)

Le cerveau humain rétrécit depuis plusieurs milliers d’années. La raison de cette tendance n’est pas claire: est-elle liée à l’invention de l’écriture ou au renforcement du système immunitaire ?

Après avoir grossi pendant la plus grande partie de l’histoire de l’humanité, notre cerveau a de nouveau rétréci au cours des derniers milliers d’années, écrit la «NZZ am Sonntag».

«La diminution correspond au volume d’un citron», explique l’anthropologue américain Jeremy DeSilva.

Pendant longtemps, les raisons de ce phénomène ont échappé aux scientifiques. Il existe aujourd’hui de nouvelles approches scientifiques.

Décisions prises en groupe

Jeremy DeSilva travaille sur la thèse selon laquelle l’externalisation des connaissances par l’invention de l’écriture a conduit les gens à investir moins d’énergie dans le cerveau. Selon cette hypothèse, le mode de vie de plus en plus social des gens a rendu les interactions si complexes que de nombreuses décisions ont alors commencé à être prises en groupe et non plus par l’individu.

Les informations importantes pour la survie n’ont ainsi plus été stockées dans sa propre mémoire, mais dans celle des autres membres du groupe – ou dans des écrits et des livres.

«L’invention de l’écriture, par exemple, coïnciderait avec le début de la réduction de la taille du cerveau», explique Jeremy DeSilva.

La biologiste Sandra Heldstab, de l’Institut d’anthropologie de l’Université de Zurich, quant à elle, soupçonne que les nouvelles maladies infectieuses nécessitent un système immunitaire plus fort qui draine une partie de l’énergie du cerveau.

La «bêtise générale», pas pour tout de suite

Les experts s’accordent toutefois à dire que nous n’avons pas à nous inquiéter que l’humanité tombe dans la bêtise générale en raison de la réduction de la taille de son organe pensant.

«Le lien entre la taille du cerveau et l’intelligence est très faible, affirme Sandra Heldstab. Sinon, les hommes seraient toujours plus intelligents que les femmes.»

(Source : 20 Minutes)

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