Des bols d’incantation couverts de sorts « magiques » récupérés par la police à Jérusalem (diaporama et vidéo)

Artefacts saisis par la police à Jérusalem ; les érudits ont averti que certains des artefacts pourraient être des faux. (Crédit image : photo de Yoli Schwartz/Autorité des antiquités d’Israël)

Des centaines d’artefacts, dont de l’ivoire artisanal et trois « bols d’incantation » décorés d’anciens sorts magiques, ont été récupérés par la police à Jérusalem. 

Cependant, il n’est pas clair si tous les artefacts sont authentiques. Live Science s’est entretenu avec un certain nombre d’érudits, qui ont donné un aperçu des artefacts et ont averti que certains d’entre eux pourraient être des faux. 

La police soupçonne que les artefacts ont été pillés sur des sites au Moyen-Orient ou volés dans des musées, selon un communiqué du 7 mars de l’Autorité des antiquités d’Israël (IAA). De nombreux artefacts, y compris les bols d’incantation, datent d’entre le quatrième et le huitième siècle de notre ère, selon le communiqué, et certains ressemblent à des bols fabriqués dans ce qui est aujourd’hui l’Irak.

« Le texte sur les bols a été écrit par des artistes pour un client spécifique, en fonction de leurs besoins personnels », a déclaré Amir Ganor, chef de la division de prévention des vols de l’IAA, dans le communiqué ».

Les incantations auraient pu être utilisées pour combattre des maladies, des malédictions et même des démons. 

« De temps en temps, comme on peut le voir dans l’un des bols, une figure du démon était peinte au centre du bol, représentant l’individu que le bol était censé éloigner », a déclaré Ganor. « De nombreux bols à incantation sont apparus sur le marché des antiquités après l’invasion de l’Irak par les États-Unis en 2003 », a ajouté Ganor.

Dans ce cas, les artefacts ont été saisis dans une résidence et une maison de vente aux enchères lors d’une opération menée conjointement par l’unité de prévention des vols de l’IAA et la police locale, selon le communiqué. 

« Les antiquités nous appartiennent à tous. Elles sont notre patrimoine », a déclaré Eli Escosido, directeur général de l’IAA, dans le communiqué. 

On ne sait pas si ou quand les artefacts seront rapatriés. L’Irak et Israël n’ont pas de relations diplomatiques et les origines exactes de certains des artefacts sont incertaines. Cela dit, les bols sont couverts d’indices historiques. Le texte sur eux est dans une « langue araméenne babylonienne », selon le communiqué. Il y a plus d’un millénaire, les grandes communautés juives d’Irak créaient fréquemment des bols comme ceux-ci. 

La police a également récupéré un certain nombre d’artefacts en ivoire recouverts de dessins détaillés, dont certains avec

« des scènes du monde animal, aux côtés d’ornements géométriques », ont déclaré des représentants de l’IAA dans le communiqué. 

Certains des artefacts en ivoire récupérés à l’origine peuvent avoir été attachés à des meubles. De plus, la police a trouvé des pièces de monnaie anciennes, de la verrerie et des armes au cours de l’opération.  

Que disent les bols d’incantation ?

« Pour en savoir plus sur ce que disent les bols d’incantation. Il faudra des semaines pour qu’une traduction complète et une analyse des bols le sachent avec certitude », a déclaré Marco Moriggi, professeur agrégé de sciences humaines à l’Université de Catane en Italie, notant qu’il est possible que les bols soient des faux. 

« S’il vous plaît, considérez en outre que de nombreuses contrefaçons ont été trouvées dans des collections publiques et privées », a déclaré Moriggi dans un e-mail. 

Le texte sur l’un des bols indique qu’il a été écrit pour un homme du nom de « Pahira bar Mahlapta » et demande que ses biens, y compris sa nourriture et ses boissons, soient protégés contre tout dommage, Christa Müller-Kessler, professeur à l’Institut d’Orient Des études à l’Université Friedrich Schiller d’Iéna en Allemagne, a déclaré dans un e-mail. 

Un autre pot écrit pour quelqu’un nommé « Aḥoy bar Marganita » répertorie de nombreux anges, a déclaré Müller-Kessler. Les anges incluent « Gabriel, Michael, Raphaël et Nahariel », a déclaré Ohad Abudraham, chercheur postdoctoral en linguistique hébraïque et sémitique à l’Université de Tel Aviv. 

Le texte comprend un verset biblique des Psaumes 121: 7-8, qui fait partie des « Chants de l’Ascension », a déclaré Abudraham. Il dit que

« le Seigneur vous gardera de tout mal; Il gardera votre vie. Le Seigneur gardera votre sortie et votre entrée dès maintenant et pour toujours. »

Un autre bol écrit pour quelqu’un nommé « Maḥlapta bat Aḥa » commence par la phrase « Le sort est jeté » et demande que le client soit « divorcé » d’un démon, a déclaré Müller-Kessler. Il se termine par une phrase biblique d’Isaïe 50:11 :

« Mais vous êtes tous des allumeurs de feu, et parmi les marques que vous avez allumées ! C’est ce que vous aurez de ma main : vous vous coucherez dans les tourments. » 

De nombreux autres exemples de bols d’incantation demandant un « divorce » d’un démon sont connus des érudits. 

« Les noms donnés dans ces bols sont des noms d’emprunt utilisés à des fins magiques et à des fins astrologiques », a déclare Müller-Kessler. 

« Les pseudonymes font référence à la mère de la personne qui l’utilise – quelque chose considéré comme très important pour que les sorts de protection fonctionnent », a déclaré Müller-Kessler. »L’utilisation d’alias faisant référence à la mère est également courante dans les bols d’incantation ». 

Ces traductions initiales, cependant, n’ont rien révélé d’extraordinaire. 

« Les textes de bol en question ne contiennent rien de nouveau ou de spectaculaire concernant leurs formules ou leur contenu », déclare Müller-Kessler.

Artefacts en ivoire

Au moins deux des nombreux artefacts en ivoire récupérés arborent des sphinx – des créatures à tête humaine, corps de lion et ailes. 

« Les sphinx sont des images courantes sur la sculpture en ivoire du Levant », a déclaré Amy Gansell, professeure agrégée d’histoire de l’art à l’Université St. John’s à New York, « Les sphinx étaient également populaires dans l’Egypte ancienne, l’exemple le plus célèbre étant le sphinx du plateau de Gizeh ». 

« Certaines parties des artefacts en ivoire peuvent être des ajouts modernes. Le rouge dans les contours est probablement un pigment moderne qui a été frotté sur les lignes sculptées pour rendre les lignes plus visibles pour les spectateurs aujourd’hui », a déclaré Gansell, qui a regardé des photos de l’ivoire récupéré.  

D’autres chercheurs ont exprimé des inquiétudes quant à l’authenticité des ivoires. 

« Je n’ai pas eu l’occasion d’examiner les ivoires en personne, mais à en juger par les photos, je serais prudent et je ne supposerais pas facilement que ces artefacts sont authentiques », a déclaré Liat Naeh, archéologue à l’Université de Toronto qui se spécialise dans l’art et l’archéologie de l’ancien Moyen-Orient et qui a beaucoup travaillé sur les ivoires du Levant.

L’IAA a rapporté avoir trouvé des produits chimiques dans la maison que la police a perquisitionnée. 

« Ces produits chimiques « peuvent avoir été utilisés pour la restauration artisanale et/ou la falsification d’antiquités », a déclaré Naeh. « Même s’il s’agissait d’anciennes pièces en ivoire, il est possible qu’elles aient été récemment modifiées afin de les rendre plus attrayantes pour les acheteurs du marché des antiquités. »

« Si ces ivoires étaient authentiques – et nous ne pourrons jamais le savoir avec certitude – ils seraient plus similaires dans le style et la technique aux ivoires assyriens connus de la région qui est aujourd’hui l’Irak, ou peut-être à certains ivoires connus de Hasanlu, aujourd’hui l’Iran. – des IXe et VIIIe siècles environ avant notre ère », a ajouté Naeh.  

En Israël, les antiquités peuvent être vendues légalement par des revendeurs agréés dans certaines circonstances. Mais le gouvernement israélien devrait interdire ce commerce pour aider à empêcher le pillage et la vente d’artefacts, a-t-elle déclaré. 

« Nous savons que des contrefaçons et des antiquités volées trouvent leur chemin depuis des pays comme l’Irak, la Syrie, l’Égypte et d’autres vers Israël, où une échappatoire permet toujours la vente légale de certaines antiquités », a déclaré Naeh. « C’est la vraie histoire ici : pourquoi la loi israélienne autorise-t-elle encore le commerce légal de certaines antiquités, permettant à de tels « collectionneurs » de prospérer en Israël ? »

Publié à l’origine sur Live Science.

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