Des scientifiques tentent de percer le mystère de l’étrange « momie sirène » (diaporama et vidéo)

La tête et le torse de la momie « sirène », qui était probablement la combinaison d’un petit singe et d’un poisson.(Crédit image : The Asahi Shimbun)

La momie de 300 ans consiste probablement en un torse de singe cousu sur la moitié inférieure d’un poisson.

Des chercheurs japonais enquêtent sur les origines d’une « sirène » cauchemardesque et momifiée vieille de 300 ans , vénérée depuis des siècles en raison de ses supposées propriétés médicinales. Les restes obsédants sont très probablement un amalgame horrible du torse d’un singe cousu sur la queue d’un poisson, potentiellement embelli avec les cheveux et les ongles d’un humain. 

Hiroshi Kinoshita, membre du conseil d’administration de l’Okayama Folklore Society, a découvert la momie sirène, qui mesure environ 30,5 centimètres de long, à l’intérieur d’une boîte dans un temple de la préfecture d’Okayama. Il a d’abord pris conscience de la momie après avoir trouvé une image du spécimen bizarre dans une encyclopédie de créatures mythiques. 

Un pêcheur aurait attrapé le spécimen entre 1736 et 1741, et il l’a ensuite vendu à une famille aisée, selon une note laissée à l’intérieur de la boîte de la momie. Les chercheurs ne savent toujours pas exactement comment la sirène s’est retrouvée à l’intérieur du temple, selon le site d’information japonais The Asahi Shimbun .

Aujourd’hui, Takafumi Kato, paléontologue à l’Université des sciences et des arts de Kurashiki, et ses collègues ont commencé à se pencher sur les origines de la momie après que Kinoshita ait convaincu le temple de laisser les scientifiques enquêter sur les restes inhabituels. 

Le 2 février, les scientifiques ont photographié la momie à l’aide d’un scanner, comme on le voit dans la vidéo ci-dessous. Les chercheurs prélèveront également des échantillons d’ADN pour identifier les espèces qui ont été combinées pour créer la sirène. L’équipe publiera ses résultats plus tard dans l’année, ont-ils déclaré. 

La momie sirène ressemble quelque peu à deux créatures mythiques du folklore japonais : les Amabies – des sirènes avec un bec au lieu d’une bouche et trois nageoires caudales distinctes – et les Ningyos, qui sont des créatures ressemblant à des poissons avec des têtes humaines. 

Ces deux types de créatures ont été associés à des histoires de guérisons miraculeuses et à une longévité accrue. Dans un conte célèbre, Yao Bikuni, une femme, aurait vécu 800 ans après avoir accidentellement mangé un Ningyo entier, selon le site d’information britannique Metro . 

Les prêtres du temple considèrent la momie comme un présage de bonne santé. 

« Nous l’avons vénéré, en espérant qu’elle aiderait à atténuer la pandémie de coronavirus, même si ce n’est que légèrement », a déclaré Kozen Kuida, le prêtre en chef du temple, à The Asahi Shimbun. 

La momie était auparavant exposée dans une vitrine du temple pour que les visiteurs puissent prier, mais elle a passé les 40 dernières années dans un coffre-fort ignifuge à l’intérieur du temple pour l’empêcher de se détériorer. Des momies de sirène similaires ont été vénérées dans deux autres temples au Japon, selon The Asahi Shimbun.

Ces fausses sirènes ont probablement été créées par la population locale pour être vendues à des touristes occidentaux curieux. Un canular similaire, connu sous le nom de Feejee Mermaid , a été vendu à des voyageurs néerlandais au Japon dans les années 1810, puis revendu à des marchands anglais, avant d’être expédié aux États-Unis, où il est devenu une partie de la célèbre collection de PT Barnum (la vraie vie inspiration pour le film « The Greatest Showman »). On pense que cette sirène de 91 cm a été fabriquée à partir du corps d’un orang-outan et de la queue d’un saumon. 

Les prêtres du temple de la préfecture d’Okayama disent qu’ils espèrent que la nouvelle étude ajoutera à l’héritage de la sirène momifiée et l’aidera à vivre à travers le folklore futur. 

« J’espère que le projet de recherche pourra laisser des traces scientifiques aux générations futures », a déclaré Kuida à The Asahi Shimbun.

Publié à l’origine sur Live Science.

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