Rare pierre du symbole picte découverte sur un site archéologique écossais (vidéo)

Pierre picte sculptée avec un symbole découvert dans un champ à Aberlemno – UNIVERSITÉ D’ABERDEEN

Une pierre marquée de symboles pictes vieux de 1 400 ans a été découverte, et son emplacement pourrait faire la lumière sur la façon dont l’Écosse a été façonnée par sa préhistoire.

Au début du Moyen Âge, les habitants de l’actuelle Écosse ont sculpté de nombreuses grandes pierres symboliques aux formes dont la signification n’a pas été déchiffrée à l’époque moderne. Avec seulement quelques centaines de ces pierres découvertes, chaque nouvelle est une trouvaille précieuse – mais lorsque les archéologues de l’Université d’Aberdeen en ont déterré une, le contexte l’a rendue doublement.

« Nous avons soudainement vu un symbole. Il y avait beaucoup de cris », a déclaré le Dr James O’Driscoll, qui a découvert la pierre, dans un communiqué . 

« Ensuite, nous avons trouvé plus de symboles et il y a eu plus de cris et un peu de pleurs ! C’est un sentiment que je n’aurai probablement plus jamais sur un site archéologique, d’une découverte de cette ampleur. »

La plupart des pierres symboliques ont été trouvées sans rapport avec d’autres caractéristiques historiques, par exemple par des agriculteurs labourant des champs, ce qui n’aide guère à comprendre le mystère de leur conception. 

Cependant, le dernier trésor a été localisé dans le cadre d’un effort pour comprendre le site autour de certaines des pierres symboliques les plus importantes qui subsistent, situées à Alberlemno . 

Les pierres d’Alberlemno comprennent des exemples du style le plus ancien, dont on pense qu’ils datent des 5ème ou 6ème siècles, ainsi que des exemples ultérieurs montrant l’influence du christianisme.

Une pierre appelée Aberlemno II est particulièrement importante, car elle comprend des personnages censés représenter la bataille de Nechtansmere en 685, lorsque les armées d’invasion anglo-saxonnes ont été repoussées, maintenant l’indépendance du Nord pour les siècles à venir. Les historiens se demandent si Aberlemno était le site de la bataille.

Les archéologues utilisaient un équipement d’imagerie pour rechercher des anomalies autour des pierres et ont trouvé un signal suffisamment fort pour les faire creuser. Ils pensaient avoir atteint une colonie, mais ont été étonnés de trouver la pierre symbolique.

Là où d’autres pierres semblent appartenir à une époque spécifique, celle-ci a plusieurs couches les unes sur les autres, reflétant l’évolution des styles au fil du temps. Reste à savoir si cela en fait une sorte de pierre de Rosette potentielle, avec un nouveau langage symbolique éclairant les symboles antérieurs moins compris.

Bien que les symboles initiaux sur cette pierre datent apparemment d’avant Nechtansmere, il semble qu’elle ait été considérée comme significative longtemps après.

« La pierre a été retrouvée encastrée dans le dallage d’un immense édifice du XIe ou XIIe siècle. Le pavage comprenait des pierres pictes et des exemples d’art rupestre de l’âge du bronze. De manière passionnante, le bâtiment des XIe et XIIe siècles semble être construit directement au-dessus de couches de peuplement remontant à la période picte », a déclaré le professeur Gordon Noble dans un communiqué . 

Il semble que la nation écossaise émergente considérait les artefacts pictes comme importants et comme des sujets de fierté, dans la mesure où ils incorporaient des pierres sculptées des siècles auparavant dans la base de leurs bâtiments les plus impressionnants.

« La découverte de cette nouvelle pierre symbole picte et la preuve que ce site a été occupé pendant une si longue période offriront de nouvelles perspectives sur cette période importante de l’histoire de l’Écosse et nous aideront à mieux comprendre comment et pourquoi cette partie d’Angus est devenue un paysage picte clé et dernièrement une partie intégrante des royaumes d’Alba et d’Écosse », a déclaré Noble . 

(Source : Ifl Science)

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