Cette énorme araignée jaune pourrait se propager sur la côte américaine en un rien de temps (vidéo)

l’araignée Jorō

Dites bonjour à l’araignée Jorō ( Trichonephila clavata ), un arachnide que vous verrez probablement beaucoup plus à l’avenir si vous vivez sur la côte est des États-Unis.

De nouvelles recherches suggèrent que la créature distinctive en noir et jaune – actuellement en plein essor dans l’État de Géorgie – est peu susceptible de faire face à des obstacles en termes de capacité à se propager. Cela est basé sur une comparaison détaillée avec un autre résident de Géorgie et d’autres espèces envahissantes, l’araignée à soie dorée ( Trichonephila clavipes ).

La comparaison montre que le Jorō a un métabolisme plus rapide, une fréquence cardiaque plus élevée et une plus grande résistance au froid. De plus, il a déjà colonisé la majeure partie de son Japon natal – un pays qui a un climat similaire à celui des États-Unis continentaux et se trouve à peu près à la même latitude.

« Juste en regardant cela, il semble que les Joros pourraient probablement survivre dans la majeure partie de la côte est ici, ce qui donne à réfléchir », déclare l’écologiste Andy Davis.  de l’Université de Géorgie.

Les chercheurs ont comparé les araignées jorō et en soie dorée de différentes manières pour évaluer la capacité des premières à prospérer aux États-Unis.

Tout d’abord, les chercheurs ont examiné la quantité d’oxygène consommée par les araignées et ont découvert que le métabolisme du Jorō était environ le double de celui d’une araignée à soie dorée.

 « Un métabolisme élevé est connu pour permettre la croissance et l’activité des araignées lors de températures plus froides », expliquent les chercheurs .

Deuxièmement, les fréquences cardiaques respectives des araignées ont été analysées dans des conditions froides. Les chercheurs ont placé les araignées sur de la glace pendant 10 minutes, puis ont mesuré la température corporelle des araignées. Les fréquences cardiaques des araignées Jorō sur la glace étaient environ 77% plus élevées que celles de leurs cousines, ce qui indique à nouveau une capacité à résister au froid.

Enfin, pour déterminer les résistances au froid des araignées, les araignées ont été placées dans un congélateur qui a commencé à environ 10 degrés Celsius et a été progressivement refroidie juste en dessous de zéro pendant 15 minutes. Aucun des Joros n’est mort au cours de ce test, bien que certains aient subi des blessures liées au froid. Pendant ce temps, quatre des araignées en soie dorée sont mortes et six autres ont également été blessées par l’exposition.

Les chercheurs ont également utilisé les observations enregistrées dans l’ iNaturalist pour suivre la propagation de l’araignée Jorō dans le sud-est des États-Unis de 2015 à 2021 – et cela se déroule à un rythme assez rapide.

En l’espace d’environ huit ans, l’équipe estime que la zone où vivent ces arachnides comprend désormais la Caroline du Nord, la Caroline du Sud, le Tennessee et l’Oklahoma, en plus de la Géorgie. L’araignée à soie dorée, en comparaison, se trouve dans le sud-est des États-Unis depuis 160 ans après y être arrivée d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud.

À partir du trio de tests et de la répartition géographique, les chercheurs ont  conclu  « que l’araignée Jorō a une physiologie plus adaptée à un environnement plus frais que son congénère, dont nous savons qu’il est limité au sud-est des États-Unis. Nos propres essais de congélation indiquent à eux seuls l’araignée de soie dorée ne peut pas supporter même de brefs gels, tandis que le Jorō le peut. »

Cette propagation est également aidée par la façon dont les Joros peuvent utiliser leurs soies pour se transporter à travers le vent vers de nouveaux endroits, une technique appelée montgolfière . . Les chercheurs ont découvert que les nouveau-nés se dirigent généralement vers un nouvel endroit après leur émergence au printemps.

Selon les chercheurs, les premières araignées Jorō aux États-Unis étaient susceptibles de s’être rangées dans des conteneurs d’expédition.

« Les gens devraient essayer d’apprendre à vivre avec eux », dit Davis . « S’ils sont littéralement sur votre chemin, je peux envisager de retirer une toile et de les déplacer sur le côté, mais ils reviendront l’année prochaine. »

Heureusement, il n’y a aucune raison de paniquer – ces araignées ne représentent pas une grande menace pour les personnes ou les animaux domestiques. Ils ne mordront pas à moins d’être acculés et leurs crocs ne sont généralement pas assez gros pour percer la peau humaine.

Et les chercheurs tiennent à souligner que Joros n’a pas choisi sa nouvelle vie aux États-Unis – ils ont été retirés de l’habitat naturel en raison des activités humaines, nous devrions donc les traiter comme des invités.

« Il n’y a vraiment aucune raison de les écraser activement », déclare le co-auteur de l’étude Benjamin Frick  de l’Université de Géorgie. « Les humains sont à l’origine de leur invasion. Ne blâmez pas l’araignée Jorō. »

La recherche a été publiée dans Physiological Entomology .

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