Terre vue de l’espace : les Pyrénées enneigées (vidéo)

Aujourd’hui, la mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus des Pyrénées dans le sud-ouest de l’Europe. 

La chaîne de montagnes forme une frontière naturelle entre la France et l’Espagne avec le petit pays enclavé d’Andorre pris en sandwich entre les deux.

S’étendant des rives de la mer Méditerranée à l’est jusqu’au golfe de Gascogne (océan Atlantique) à l’ouest, cette chaîne de montagnes internationale s’étend sur 430 km. La zone représentée sur cette image, capturée le 30 janvier 2022, s’étend sur environ 120 km du village d’Escallare à l’est jusqu’à Panticosa à l’ouest.

Situé dans la province espagnole de Huesca, dans le parc naturel de Posets-Maladeta, se trouve le Pico de Aneto, le plus haut sommet des Pyrénées. Il s’élève à une altitude de 3404 m et est également la troisième plus haute montagne d’Espagne. 

Des études géologiques ont révélé que les montagnes des Pyrénées existent depuis plus longtemps que les Alpes, leurs sédiments se sont d’abord déposés dans les bassins côtiers au Paléozoïque et au Mésozoïque. 

Toute la chaîne de montagnes s’est formée en raison de la remontée de grandes roches sédimentaires par la collision des plaques ibérique et eurasienne il y a environ 100 à 150 millions d’années, suivie d’une érosion intense de la glace et de l’eau.

La neige recouvre de nombreux sommets toute l’année, en particulier ceux de la section centrale de la chaîne. Les Pyrénées occidentales reçoivent généralement des précipitations plus importantes que les Pyrénées orientales en raison de l’humidité provenant de l’océan Atlantique. 

La chaîne de montagnes abrite également plusieurs petits glaciers, ainsi que de nombreux lacs de montagne et certaines des plus hautes chutes d’eau d’Europe, dont les chutes de Gavarnie qui, à 422 m, sont la plus haute chute d’eau de France.

Peu de gens vivent aux plus hautes altitudes des Pyrénées ; cependant, l’Andorre est nichée parmi les sommets près de l’extrémité orientale de la chaîne (non visible sur l’image). Avec une superficie d’environ 468 km², l’Andorre est le sixième plus petit pays d’Europe.

La mission Copernicus Sentinel-2 est conçue pour jouer un rôle clé dans la cartographie des différences d’occupation du sol afin de comprendre le paysage, de cartographier son utilisation et de suivre les changements au fil du temps. 

En plus de fournir des informations détaillées sur la végétation de la Terre, il peut également cartographier systématiquement différentes classes de couverture telles que les forêts, les prairies, les surfaces d’eau et la couverture artificielle comme les routes et les bâtiments.

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