Des scientifiques découvrent le plus grand cratère de la Terre âgé de moins de 100 000 ans (vidéo)

(Crédit d’image : image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données Landsat de l’US Geological Survey.)

Le cratère d’impact est le deuxième découvert en Chine.

Un cratère en forme de croissant dans le nord-est de la Chine détient le record du plus grand cratère d’impact sur Terre qui s’est formé au cours des 100 000 dernières années.

Avant 2020, le seul autre cratère d’impact jamais découvert en Chine a été trouvé dans le comté de Xiuyan de la province côtière du Liaoning, selon un communiqué de l’ Observatoire de la Terre de la NASA . Puis, en juillet 2021, les scientifiques ont confirmé qu’une structure géologique dans la chaîne de montagnes Lesser Xing’an s’était formée à la suite d’une roche spatiale frappant la Terre. L’équipe a publié une description du nouveau cratère d’impact ce mois-là dans la revue Meteoritics and Planetary Science .

Le cratère Yilan mesure environ 1,85 kilomètres de diamètre et s’est probablement formé il y a environ 46 000 à 53 000 ans, sur la base de la datation au radiocarbone du charbon de bois et des sédiments lacustres organiques du site, indique le communiqué de la NASA. Les chercheurs ont collecté ces échantillons de sédiments en extrayant une carotte de forage du centre du cratère, a rapporté Forbes . 

Sous plus de 100 mètres de couches de sédiments lacustres et marécageux se trouve une dalle de granit bréchique de près de 320 m d’épaisseur, qui est un granit composé de nombreux fragments rocheux cimentés ensemble. Ce rocher porte des cicatrices révélatrices d’avoir été frappé par une météorite. 

Par exemple, des fragments de roche montrent des signes de fusion et de recristallisation lors de l’impact, car le granit s’est rapidement réchauffé puis refroidi. D’autres fragments de la roche ont échappé à ce processus de fusion et contiennent à la place du quartz « choqué » qui s’est brisé selon un schéma distinct lorsque la roche spatiale s’est écrasée, selon Forbes. 

L’équipe a également découvert des fragments de verre en forme de larme et des morceaux de verre percés de minuscules trous faits par des bulles de gaz ; ces deux caractéristiques indiquent également qu’un impact de haute intensité s’y est produit, selon le communiqué de la NASA. 

Une partie du bord sud du cratère Yilan est manquante, de sorte que la structure géologique semble en forme de croissant d’en haut, a rapporté le Global Times . De tels cratères d’impact en forme de croissant sont relativement rares sur Terre, a déclaré Chen Ming, l’un des auteurs de l’article et chercheur à l’Institut de géochimie de Guangzhou, au Global Times. 

En octobre 2021, le satellite Landsat-8 a capturé un instantané saisissant du bord nord du cratère, et les scientifiques étudient maintenant comment et quand le bord sud a disparu, selon le communiqué de la NASA.

Le soi-disant Meteor Crater en Arizona détenait auparavant le record du plus grand cratère d’impact de moins de 100 000 ans; il a environ 49 000 à 50 000 ans et mesure 1,2 km de diamètre. 

Le cratère Xiuyan, en comparaison, mesure 1,8 km de diamètre, mais son âge est inconnu, a rapporté Forbes.

Publié à l’origine sur Live Science. 

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