Le Rover Curiosity a pris cette photo d’une « fleur » minérale minuscule et délicate sur Mars (vidéo)

(NASA/JPL-Caltech/MSSS (PH))

Le rover Curiosity a pris une photo de quelque chose d’assez séduisant à la surface de Mars . 

Alors que l’objet en question ressemble à une toute petite fleur ou peut-être même à un type de caractéristique organique, l’équipe du rover  a confirmé que  cet objet est une formation minérale, avec des structures délicates formées par des minéraux précipités par de l’eau.

Curiosity a en fait déjà  vu ces types de caractéristiques , appelées amas de cristaux diagénétiques. 

Diagénétique signifie la recombinaison ou le réarrangement des minéraux, et ces caractéristiques consistent en des amas de cristaux tridimensionnels, probablement constitués d’une combinaison de minéraux.

Abigail Fraeman, scientifique adjointe du projet Curiosity, a déclaré sur Twitter que ces caractéristiques vues précédemment étaient constituées de sels appelés sulfates.

D’après des études sur des caractéristiques précédentes comme celle-ci trouvées sur Mars  (vous pouvez lire un article à ce sujet ici) , à l’origine, la caractéristique était intégrée dans une roche, qui s’est érodée au fil du temps. Ces amas minéraux semblent cependant résistants à l’érosion.

Un autre nom pour ces caractéristiques est la concrétion, dont vous vous souviendrez peut-être du rover Opportunity, qui a vu des caractéristiques surnommées  « myrtilles »,  car elles étaient petites et rondes. 

L’équipe scientifique du rover a vu cette fonctionnalité plus tôt cette semaine et l’a nommée « Blackthorn Salt ». Ils ont utilisé le Mars Hand Lens Imager du rover, appelé MAHLI, pour prendre ces images en gros plan. Cette caméra est la version mobile de la loupe à main que les géologues emportent habituellement avec eux sur le terrain. Les images en gros plan de MAHLI révèlent les minéraux et les textures des surfaces rocheuses.

Curiosity a trouvé une autre  caractéristique semblable à une fleur en 2013 , et le rover Spirit a trouvé des roches d’apparence similaire qui ont été surnommées des caractéristiques de «chou-fleur» en raison de leurs protubérances noueuses.

Kevin Gill qui a traité les images, prises sur Sol 3397.  Voir d’autres superbes images Curiosity traitées par Kevin sur sa page Flickr.

Cet article a été initialement publié par Universe Today . Lire l’ article d’origine.

Ici vous pouvez voir le modèle en 3-D de l’objet ⇓

Mineral formation | Mars Curiosity Sol 3396 by semeion on Sketchfab

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