Un rocher de la taille d’une montagne caché sous le Japon pourrait être un aimant (vidéo)

Le Japon vu de la Station spatiale internationale. (NASA)

Une masse de roche ignée de la taille d’une montagne sous la côte du sud du Japon pourrait agir comme une sorte d’aimant ou de paratonnerre pour d’énormes tremblements de terre.

Selon une nouvelle visualisation 3D de la caractéristique, connue sous le nom de Kumano Pluton, l’énergie tectonique des mégaséismes semble être détournée vers plusieurs points le long de son côté.

Cela pourrait aider les scientifiques à mieux prévoir l’impact des tremblements de terre massifs dans la région, ainsi qu’à mieux comprendre comment ces masses ignées interagissent avec l’activité tectonique.

« Nous ne pouvons pas prédire exactement quand, où et quelle sera l’ampleur des futurs tremblements de terre, mais en combinant notre modèle avec des données de surveillance, nous pouvons commencer à estimer les processus dans un avenir proche », déclare le géophysicien Shuichi Kodaira de l’Agence japonaise pour les sciences marines et terrestres.

« Cela fournira des données très importantes au public japonais pour se préparer au prochain grand tremblement de terre. »

Des allusions au pluton de Kumano ont été révélées pour la première fois en 2006 . Il s’agit, comme son nom l’indique, d’un élément rocheux connu sous le nom de pluton – une intrusion de roche ignée qui déplace la roche sous terre, refroidissant et durcissant lentement en un gros morceau.

L’imagerie sismique a révélé qu’il y avait quelque chose d’une densité différente de la roche environnante sur la zone de subduction de Nankai ; c’est la région le long de laquelle une plaque tectonique glisse sous le bord d’une autre, accompagnée d’une activité sismique et volcanique accrue. Des simulations numériques ont permis de révéler que le morceau était plutonique.

Mais sa véritable étendue restait inexplorée. Maintenant, en utilisant 20 ans de données sismiques de la zone de subduction de Nankai, une équipe de chercheurs a cartographié l’intégralité du pluton de Kumano.

Les tremblements de terre et les tremblements, bien que destructeurs, peuvent aussi être un outil très puissant. Les tremblements de terre sont des choses tout à fait merveilleuses, vraiment. Ils se propagent à partir de leur point d’origine, se propagent à travers la planète et rebondissent.

La façon dont ces ondes sismiques traversent et se reflètent sur certains matériaux permet aux sismologues de cartographier des structures que nous ne pouvons pas voir profondément sous terre.

Ce fut un travail minutieux, comprenant non seulement les millions d’enregistrements sismiques du réseau japonais de capteurs de tremblement de terre, mais aussi ceux d’autres enquêtes scientifiques de passage, pour le plus grand ensemble de données sismiques jamais créé.

La grande quantité de données compilées par l’équipe sur la zone de subduction de Nankai a été introduite dans le supercalculateur LoneStar5 de l’Université du Texas à Austin pour générer un modèle 3D haute résolution du pluton. Fascinant, il a révélé des fonctionnalités que nous n’avions pas vues auparavant.

Le modèle montre que le poids du pluton fait plier la croûte terrestre en dessous sous la contrainte et se gonfle légèrement au-dessus de lui. Étonnamment, le pluton semble fournir une voie permettant aux eaux souterraines de s’infiltrer sous la croûte terrestre dans le manteau supérieur en exacerbant la flexion de la croûte terrestre.

Parce que le pluton de Kumano est si dense et rigide, il joue probablement aussi un rôle important dans l’activité tectonique.

D’énormes tremblements de terre de magnitude supérieure à 8 se sont produits sur les flancs du pluton en 1944 et 1946. Étant donné que les dalles de subduction sont très sensibles aux variations de structure, le pluton a probablement un effet profond à la fois sur la géométrie et l’activité tectonique de la région.

L’équipe espère que leur découverte suscitera des investigations approfondies sur les structures souterraines qui pourraient se cacher dans d’autres zones de subduction.

« Le fait que nous puissions faire une découverte aussi importante dans une zone déjà bien étudiée est, je pense, révélateur de ce qui pourrait nous attendre dans des endroits moins bien surveillés », déclare le géophysicien Adrien Arnulf de l’Institut de recherche scientifique de l’Université du Texas . Géophysique.

La recherche a été publiée dans Nature Geophysics .

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