Terre vue de l’Espace : Tenerife, Îles des Canaries (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus de Tenerife, la plus grande des îles Canaries espagnoles.

Situées dans l’océan Atlantique, face à la côte nord-ouest de l’Afrique, les îles Canaries se composent de huit îles principales dont Gran Canaria, Lanzarote et La Palma, ainsi que de nombreuses petites îles et îlots.

Le parc national du Teide, situé au centre de l’île, est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et comprend le mont Teide qui domine l’île. Culminant à environ 3718 m, son sommet est le point culminant du sol espagnol. Cependant, une grande partie de la hauteur du volcan est cachée. Si elle est mesurée depuis le fond de l’océan, sa hauteur de 7500 m fait du Teide le troisième plus haut volcan du monde.

Le Teide est un volcan actif : sa plus récente éruption s’est produite en 1909 lorsqu’une coulée de lave a enterré une grande partie de la ville et du port de Garachico sur la côte nord.

En raison de la topographie variée de l’île et de ses facteurs climatiques uniques, Tenerife possède plusieurs microclimats, ce qui signifie que le temps peut varier considérablement d’une partie de l’île à l’autre. Le temps et le climat sont fortement influencés par les alizés soufflant du nord-est pendant la majeure partie de l’année, apportant de l’humidité et des précipitations au nord de l’île, ainsi que sur les pentes nord du mont Teide. 

Cet effet est clairement visible dans les couleurs vert foncé de l’image montrant la couverture végétale. Cette bande de verdure suit généralement la limite du parc naturel forestier de Corona, qui couvre une superficie totale de 46 000 hectares.

La plupart des habitants de Tenerife vivent sur les pentes inférieures, à quelques kilomètres de la mer. Environ la moitié de la population se trouve dans ou à proximité de la capitale cosmopolite de Santa Cruz de Tenerife, dans la partie nord-est plus étroite de l’île, et de San Cristóbal de la Laguna, l’ancienne capitale. 

D’autres habitants vivent sur les pentes intensivement cultivées près de la côte nord, où les chefs-lieux sont La Orotava, Los Realejos et Puerto de la Cruz. Le sud est une destination populaire où les vacanciers profitent des belles plages de Costa Adeje.

Tenerife abrite l’observatoire du Teide, situé à environ 10 km de Santa Cruz de Tenerife sur la montagne Izaña, qui abrite la station de télémétrie laser IZN-1 de l’ESA – la première station de télémétrie laser à être commercialisée. C’est ici que les lasers sont pointés dans le ciel de la Terre, à la recherche de satellites et bientôt de débris spatiaux, ainsi que de mesure de leurs positions et trajectoires pour éviter des collisions catastrophiques.

La station, le télescope et le laser ont récemment subi des mois de tests et de mise en service et ont réussi leurs derniers tests avec brio. 

Cette image a été prise le 31 décembre 2021.

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