Sirènes et tritons : faits et légendes (vidéo)

L’histoire mythologique des sirènes et leurs origines réelles.

Il y a des siècles, on croyait que de mystérieux serpents de mer et des sirènes étaient cachés dans les vastes océans du monde. Les merfolk (sirènes et tritons) sont, bien sûr, la version marine des légendes mi-humaines, mi-animales qui ont capturé l’imagination humaine pendant des siècles.

 Une source, les « Arabian Nights », a décrit les sirènes comme ayant

« des visages de lune et des cheveux comme ceux d’une femme, mais leurs mains et leurs pieds étaient dans leur ventre et elles avaient des queues comme des poissons », Charles JS Thompson, ancien conservateur du Royal College of Surgeons of England, note dans son livre  » The Mystery and Lore of Monsters  (Éditions Kessinger, 2010). 

Thompson écrit que

« les traditions concernant les créatures mi-humaines et mi-poissons existent depuis des milliers d’années, et la divinité babylonienne Era ou Oannes, le dieu-poisson … est généralement représentée comme ayant une tête barbue avec une couronne et un corps comme un homme, mais de la taille vers le bas il a la forme d’un poisson. » 

La mythologie grecque contient des histoires du dieu Triton, le triton messager de la mer, et plusieurs religions modernes, dont l’hindouisme et le candomblé (une croyance afro-brésilienne), vénèrent encore aujourd’hui les déesses sirènes. L’une des premières représentations d’une sirène provient de la mythologie syrienne. Atargatis, également connue sous le nom de Derceto ou la déesse syrienne, était une divinité mi-femme mi-poisson de l’ancienne ville de Hierapolis-Bambyce en Syrie.

Cependant, beaucoup de gens connaissent peut-être mieux la version Disney de « La Petite Sirène », une version quelque peu aseptisée d’un conte de fées de Hans Christian Andersen publié pour la première fois en 1837.

Dans certaines légendes d’Écosse et du Pays de Galles, les sirènes se sont liées d’amitié – et même se sont mariées – avec des humains. . Meri Lao, dans son livre « Seduction and the Secret Power of Women », note que « Aux îles Shetland, les sirènes sont des femmes d’une beauté époustouflante qui vivent sous la mer ; leur apparence hybride est temporaire, l’effet étant obtenu en enfilant la peau de poisson. Ils doivent faire très attention à ne pas le perdre en errant sur terre, car sans lui ils ne pourraient pas retourner dans leur royaume sous-marin.

Dans le folklore, les sirènes étaient souvent associées au malheur et à la mort, attirant les marins errants hors de leur cap et même sur des hauts-fonds rocheux, selon l’ Ohio State University . 

Bien qu’ils ne soient pas aussi connus que leurs homologues féminins, les tritons ont la réputation tout aussi féroce d’invoquer des tempêtes, de couler des navires et de noyer des marins. Selon The Scotsman , un groupe particulièrement redouté, les Blue Men of the Minch, habiterait les Hébrides extérieures au large des côtes écossaises . 

Ils ressemblent à des hommes ordinaires (à partir de la taille en tout cas) à l’exception de leur peau teintée de bleu et de leur barbe grise. La tradition locale prétend qu’avant d’assiéger un navire, les Blue Men défient souvent son capitaine à un concours de rimes; si le capitaine est assez vif d’esprit et assez agile de langue, il peut battre les hommes bleus et sauver ses marins d’une tombe aqueuse. 

Les légendes japonaises ont une version de merfolk appelée kappa. On dit qu’ils résident dans les lacs, les côtes et les rivières japonaises, ces esprits de l’eau de la taille d’un enfant semblent plus animaux qu’humains, avec des visages simiens et des carapaces de tortue sur le dos, selon l’ Encyclopaedia Britannica . 

Comme les hommes bleus, les kappa interagissent parfois avec les humains et les défient à des jeux d’adresse dans lesquels la peine de perdre est la mort. On dit que les Kappa ont un appétit pour les enfants et ceux qui sont assez fous pour nager seuls dans des endroits reculés, mais ils apprécient particulièrement les concombres frais. 

Dans toute l’Afrique de l’Ouest, du Sud et centrale, l’esprit mythique de l’eau appelé Mami Wata, qui signifie « Mère des eaux », était autrefois vénéré pour sa capacité à conférer beauté, santé et sagesse à ses adeptes, selon les Royal Museums Greenwich . Mami Wata est souvent dépeinte comme une sirène ou une charmeuse de serpents, cependant, son apparence a été influencée par les présentations d’autres spriest d’eau indigènes africains ainsi que par des sirènes européennes et des dieux et déesses hindous, selon le Smithsonian . 

La réalité des sirènes a été supposée à l’époque médiévale, lorsqu’elles étaient représentées de manière factuelle aux côtés d’animaux aquatiques connus tels que les baleines. Il y a des centaines d’années, des marins et des habitants de villes côtières du monde entier ont raconté avoir rencontré les filles de la mer.

 Une histoire remontant aux années 1600 affirmait qu’une sirène était entrée en Hollande par une digue et avait été blessée au cours du processus. Elle a été emmenée dans un lac voisin et a rapidement retrouvé la santé. Elle est finalement devenue une citoyenne productive, apprenant à parler néerlandais, à effectuer des tâches ménagères et s’est finalement convertie au catholicisme, selon The Flying Dutchman and Other Folktales from the Netherlands de Theo Meder.

Une autre rencontre de sirène autrefois présentée comme une histoire vraie est décrite dans « Incredible Mysteries and Legends of the Sea » d’Edward Snow. Un capitaine de vaisseau au large de Terre-Neuve décrit sa rencontre de 1614 :

« Le capitaine John Smith de Jamestownr a vu une sirène nager avec toute la grâce possible ». 

Il l’a imaginée comme ayant de grands yeux, un nez finement formé qui était «un peu court et des oreilles bien formées» plutôt trop longues. Smith poursuit en disant que

« ses longs cheveux verts lui donnaient un caractère original qui n’était en aucun cas déplaisant ».

l’a regardée avant de réaliser soudainement (et certainement profondément décevant) qu’elle était un poisson. Le peintre surréaliste René Magritte a représenté une sorte de sirène inversée dans son tableau de 1949 « L’invention collective ». 

Dans les années 1800, les canulars produisaient des douzaines de fausses sirènes pour satisfaire l’intérêt du public pour les créatures. Le grand showman PT Barnum a affiché la  » Feejee Mermaid  » dans les années 1840 et elle est devenue l’une de ses attractions les plus populaires. 

Ceux qui payaient 50 cents dans l’espoir de voir une beauté aux longs membres et à la queue de poisson se peigner les cheveux étaient sûrement déçus; à la place, ils ont vu un faux cadavre grotesque. Il avait le torse, la tête et les membres d’un singe et la partie inférieure d’un poisson. Pour les yeux modernes, c’était un faux évident, mais il en trompait et en intriguait beaucoup à l’époque. 

Le concept d’humains aquatiques a été pris plus au sérieux en 1960 lorsque le biologiste britannique Sir Alister Hardy a proposé une nouvelle théorie pour expliquer certaines des anomalies de l’évolution humaine. 

Notre manque de fourrure, de gros cerveaux et de graisse sous-cutanée (qualités observées chez les mammifères marins) ne sont que quelques traits qui conduisent Hardy à proposer que les humains ne descendent pas de singes vivant dans la savane, mais plutôt d’environnements marins. 

Hardy et les partisans de sa théorie des singes aquatiques suggèrent que les humains ont pris l’eau pour trouver de la nourriture au lieu de la terre et ont finalement évolué pour vivre dans l’eau, ce que beaucoup ont utilisé pour perpétuer l’idée de l’existence d’une sirène, selon l’ Ohio State University .. La théorie de Hardy reste largement controversée et manque de preuves. 

La majorité des preuves archéologiques soutiennent une évolution humaine qui s’est produite sur terre plutôt que dans l’eau.

EXPLICATIONS POSSIBLES POUR LES OBSERVATIONS

Pourrait-il y avoir une base scientifique pour les histoires de sirènes ? Certains chercheurs pensent que les observations d’animaux marins de taille humaine tels que lamantins et les dugongs auraient pu inspirer des légendes ondines. 

Ces animaux ont une queue plate en forme de sirène et deux nageoires qui ressemblent à des bras trapus. Bien sûr, ils ne ressemblent pas exactement à une sirène ou à un triton typique, mais de nombreuses observations ont eu lieu à une distance assez éloignée et, étant principalement immergés dans l’eau et les vagues, seules des parties de leur corps étaient visibles. 

L’identification des animaux dans l’eau est intrinsèquement problématique, puisque les témoins oculaires, par définition, ne voient qu’une petite partie de la créature. Lorsque vous ajoutez le facteur de faible luminosité au coucher du soleil et les distances impliquées, l’identification positive même d’une créature connue peut être très difficile. Un aperçu d’une tête, d’un bras ou d’une queue juste avant qu’il ne plonge sous les vagues pourrait avoir engendré des rapports de sirène.

Les signalements de sirènes modernes sont très rares, mais ils se produisent; par exemple, des reportages de 2009 ont affirmé qu’une sirène avait été aperçue au large des côtes d’Israël dans la ville de Kiryat Yam. Il (ou elle) a exécuté quelques tours pour les spectateurs juste avant le coucher du soleil, puis a disparu pour la nuit. L’une des premières personnes à avoir vu la sirène, Shlomo Cohen, a déclaré :

« J’étais avec des amis quand soudain nous avons vu une femme allongée sur le sable d’une manière étrange. Au début, j’ai pensé qu’elle n’était qu’une autre baigneuse de soleil, mais quand nous nous sommes a sauté dans l’eau et a disparu. Nous étions tous sous le choc parce que nous avons vu qu’elle avait une queue ». 

L’office du tourisme de la ville a été ravi de leur nouvelle renommée et a offert une récompense d’un million de dollars à la première personne qui photographierait la créature. Malheureusement, les rapports ont disparu presque aussi rapidement qu’ils ont fait surface, 

En 2012, une émission spéciale Animal Planet, « Mermaids: The Body Found », a renouvelé l’intérêt pour les sirènes. Il a présenté l’histoire de scientifiques trouvant la preuve de vraies sirènes dans les océans. 

C’était de la fiction mais présentée dans un faux format documentaire qui semblait réaliste. L’émission était si convaincante que la National Oceanic and Atmospheric Administration a reçu suffisamment de demandes de renseignements à la suite de l’émission spéciale télévisée pour publier une déclaration niant officiellement l’existence des sirènes . 

Un temple à Fukuoka, au Japon, abriterait les restes d’une sirène qui s’est échouée en 1222, selon le Smithsonian . Ses os ont été conservés à la demande d’un prêtre qui croyait que la créature venait du palais légendaire d’un dieu dragon au fond de l’océan. 

Pendant près de 800 ans, les os ont été exposés et l’eau utilisée pour tremper les os était censée prévenir les maladies. Seuls quelques os subsistent, et comme ils n’ont pas été testés scientifiquement, leur véritable nature reste inconnue. 

Les sirènes sont peut-être anciennes, mais elles sont toujours parmi nous sous de nombreuses formes ; leurs images peuvent être trouvées tout autour de nous dans des films, des livres, des films Disney, chez Starbucks – et peut-être même dans les vagues de l’océan si nous regardons d’assez près.

(Source : Live Science)

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