Le plus haut glacier du monde a perdu 2.000 ans de glace… en 25 ans (vidéo)

mont Everest

Des chercheurs ont démontré qu’un glacier du mont Everest a perdu quelque 55 mètres de glace au cours du dernier quart de siècle en raison du changement climatique.

La glace qui s’est formée sur le plus haut glacier du monde au cours des 2.000 dernières années a fondu sur une période d’environ 25 ans.

Le chercheur principal, Paul Mayewski, a expliqué à CNN que

“les glaciers les plus inaccessibles du monde sont également affectés par le changement climatique”.

Les effets sont “significatifs” depuis les années 1990. Jamais auparavant les scientifiques n’avaient montré que les lieux les plus élevés du monde se modifiaient également de la sorte en raison du changement climatique induit par l’homme.

Changement dans la composition de la calotte glaciaire

La couverture de glace du plus haut glacier du monde a fondu environ quatre-vingt fois plus vite que le rythme auquel elle s’est formée il y a des siècles.

Non seulement une grande quantité de glace a fondu au cours des dernières décennies, mais la composition de la calotte glaciaire a changé. La quantité de neige a diminué, laissant plus de glace exposée. Comme la neige reflète la lumière du soleil et a donc un effet de refroidissement, l’”équilibre délicat” entre la neige et la glace pourrait avoir été perturbé.

Pour d’autres glaciers, comme ceux de l’Antarctique, les scientifiques avaient précédemment conclu que le processus de fonte s’accélérait.

“Les ours polaires ont été un symbole emblématique du réchauffement climatique. Nous espérons que ce qui s’est passé au sommet du Mont Everest sera également emblématique et provoquera des réactions”, a déclaré M. Mayewski.

(Source : Nature, CNN)

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