Incroyable tambour vieux de 5 000 ans retrouvé dans la tombe d’enfants préhistoriques (diaporama)

Un tambour de craie de l’époque de Stonehenge est « la pièce d’art préhistorique la plus importante trouvée en Grande-Bretagne au cours des 100 dernières années », selon le British Museum.

Le tambour vieux de 5 000 ans, découvert dans un ancien lieu de sépulture pour enfants, doit être exposé pour la première fois jeudi 17 février.

Il sera dévoilé, six ans après sa découverte, dans le cadre de l’exposition « World of Stonehenge » au British Museum.

Le tambour a été trouvé sur une propriété de campagne près du village de Burton Agnes dans l’East Yorkshire, en Angleterre, en 2015 lorsqu’une fouille de routine a dû être effectuée afin que les propriétaires puissent ériger une structure,  a rapporté le Washington Post .

Au cours des fouilles de routine, une équipe d’archéologues de la société indépendante Allen Archaeology a découvert un ancien site funéraire. Dans le lieu de sépulture se trouvaient les restes de trois enfants, âgés de 3 à 12 ans, dont les os étaient entrelacés depuis des millénaires.

« Ils se câlinaient », a déclaré Mark Allen, le fondateur d’Allen Archaeology. Washington Post .

Le tambour était placé au-dessus de la tête de l’aîné des enfants, avec une boule de craie et une épingle en os poli,  selon l’agrégateur d’actualités scientifiques Phys.org.

Les archéologues ne croient pas que le tambour ait été utilisé comme instrument de musique malgré son nom. Il s’agissait plus probablement d’une œuvre d’art sculptural, d’un talisman ou, peut-être, d’un jouet pour les enfants.

La tombe est une trouvaille rare, selon le Washington Post, car les anciens de la Grande-Bretagne néolithique laissaient généralement des corps pour la crémation ou pour être mangés par des corbeaux. 

« Le tambour est si important parce qu’il est l’un des objets les plus richement décorés de cette période trouvés n’importe où en Grande-Bretagne et en Irlande », a déclaré le British Museum.

Les sculptures sur le tambour, qui montrent des spirales et des triangles, présentent un motif « papillon », a déclaré Neil Wilkin, conservateur du British Museum, au Washington Post . .

Ils sont artistiquement similaires à d’autres objets trouvés sur des sites néolithiques en Écosse et en Irlande, a déclaré Wilkin, suggérant que les communautés préhistoriques étaient en communication les unes avec les autres malgré des distances géographiques importantes.

« Ce tambour est particulièrement intrigant, car il englobe essentiellement une sorte de langage artistique que nous voyons dans toutes les îles britanniques à cette époque, et nous parlons d’il y a 5 000 ans », a déclaré la conservatrice du projet Jennifer Wexler à CNN.

La découverte intervient plus de 100 ans après la découverte des Folkton Drums. Trois tambours de craie similaires ont été trouvés dans le village de Folkton – à environ 24 km de Burton Agnes – en 1889.

Wilkin a déclaré au Washington Post : « Nous attendons depuis plus de 100 ans qu’un autre de ces objets étonnants apparaisse, et qu’il apparaisse avec des enfants – encore une fois – est étonnant. »

(Sources : CNN, Washington Post, Phys Org News)

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