Regardez des milliers d’anguilles du vinaigre essaimer à travers une goutte d’eau (vidéo)

Alors que les anguilles de vinaigre (photo) se rassemblent, elles synchronisent leur frétillement, ce qui forme des vagues collectives qui cascadent à travers l’essaim.ANTON PESHKOV

Les chercheurs ont été stupéfaits lorsqu’ils ont mesuré la force de l’essaim de vers en ébullition.

Il y a quelque chose d’étrange dans l’eau… un essaim de lignes blanches tourbillonnantes et ondoyantes, nageant du bord d’une flaque d’eau jusqu’au centre et vice-versa. Ils ressemblent à des éclairs d’électricité, mais ils sont vivants. Et ils prennent leur rythme.

Ces gribouillis sensibles sont Turbatrix aceti , une espèce d’animal ressemblant à un ver d’un millimètre de long connu sous le nom de nématode. Avec plus de 25 000 espèces décrites à ce jour, les nématodes sont parmi les animaux les plus prolifiques de la planète.

Beaucoup sont des parasites. D’autres, comme T. aceti , se nourrissent de minuscules microbes dans pratiquement tous les environnements auxquels vous pouvez penser… y compris les pots de vinaigre. D’où le surnom un peu visqueux de T. aceti : l’anguille vinaigrée.

Une équipe de scientifiques s’est récemment intéressée aux anguilles de vinaigre non pas à cause de l’endroit où vivent les créatures, mais de la façon dont elles se déplacent ; comme beaucoup d’oiseaux ou de poissons, ces créatures onctueuses voyagent en essaims synchronisés. 

Pour mieux comprendre la chorégraphie des anguilles vinaigrées en mouvement, les chercheurs ont observé au microscope des colonies de milliers d’anguilles vinaigrées nageant à l’intérieur de gouttelettes d’eau. Leurs résultats ont été publiés dans Soft Matter .

Après avoir parcouru la gouttelette au hasard pendant une bonne partie d’une heure, certains nématodes ont commencé à se regrouper au centre, tandis que d’autres ont envahi le bord de l’eau, faisant la course autour du bord comme des voitures dans un rond-point. Bientôt, des nématodes individuels ont commencé à onduler leur corps – puis, d’autres à proximité ont commencé à onduler en synchronisation.

Avant longtemps, l’ensemble de l’essaim oscillait, se déplaçant en synchronisation avec un rythme qu’eux seuls pouvaient percevoir. L’auteur principal de l’étude, Anton Peshkov, physicien à l’Université de Rochester à New York, a été stupéfait par la complexité synchronisée de leur mouvement.

« Il s’agit d’une combinaison de deux types de synchronisation différents », a déclaré Peshkov à ScienceNews.org . « Mouvement et oscillation. »

Une dernière surprise restait. Alors que l’essaim nageait à l’unisson, il a poussé contre le bord de la gouttelette, empêchant temporairement la gouttelette de se contracter alors qu’elle s’évaporait lentement. Lorsque l’équipe a mesuré la force exercée par la horde de nématodes en ébullition, ils ont découvert que les vers avaient le potentiel de déplacer des objets des centaines de fois leur propre poids.

Peut-être que cette vidéo peut servir de rappel qu’il ne faut pas sous-estimer les nématodes. Un ver dans votre bouteille de vinaigre peut être un inconvénient, mais un millier de vers dans votre bouteille est un flash mob en devenir. Bonne chance pour arrêter cette fête.

Publié à l’origine sur Live Science.

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