Énorme découverte de 18 000 « blocs-notes » de documents sur la vie quotidienne dans l’Égypte ancienne (vidéo)

(Athribis-Projet Tübingen)

Les archéologues ont découvert la plus grande collection de « bloc-notes » de l’Égypte ancienne trouvée depuis le début du XXe siècle.

Dans la ville perdue depuis longtemps d’ Athribis , dans le centre de l’Égypte, les chercheurs ont répertorié plus de 18 000 pièces de poterie inscrites, dont certaines semblent avoir été écrites par des étudiants.

Les tessons de poterie encrée sont appelés « ostraca ». Beaucoup moins chers et plus accessibles que le papyrus, les restes de pots cassés et d’autres récipients étaient utilisés quotidiennement dans l’Égypte ancienne pour détailler les listes de courses, enregistrer les échanges, copier la littérature et apprendre aux élèves à écrire et à dessiner.

En fait, un grand nombre des ostraca trouvés sur le site archéologique d’Athribis semblent être des vestiges d’une ancienne école.

« Il y a des listes de mois, des chiffres, des problèmes d’arithmétique, des exercices de grammaire et un ‘alphabet d’oiseau’ – chaque lettre a été attribuée à un oiseau dont le nom commence par cette lettre », explique l’égyptologue Christian Leitz de l’université de Tübingen en Allemagne.

Plus d’une centaine d’ostraca trouvés à Athribis sont couverts d’exercices d’écriture répétitifs, avec les mêmes caractères écrits encore et encore et encore, au recto et au verso.

La plupart des notes découvertes sont écrites en démotique , qui était une écriture administrative utilisée sous le règne de Ptolémée XII (mieux connu aujourd’hui comme le père de Cléopâtre), qui a régné de 81 à 59 avant notre ère et de nouveau plus tard de 55 à 51 avant notre ère. 

À cette époque, la ville d’Athribis était la capitale d’un État égyptien, situé le long du Nil. Mais même si Demotic était clairement l’écriture la plus populaire de cette époque, une forme simplifiée de hiéroglyphes était encore enseignée aux enfants.

Les différentes langues présentes sur les ostraca d’Athribis, y compris les hiéroglyphes, le grec, l’arabe et le copte , font allusion à l’histoire tumultueuse et multiculturelle de la ville. L’alphabet copte, par exemple, est un mélange de langues grecques et égyptiennes et est étroitement associé au christianisme.

Avec la montée de la religion chrétienne, les scripts sur les anciens dieux égyptiens ont commencé à tomber en disgrâce. 

D’autres signes d’influence romaine peuvent également être glanés dans les tessons de poterie. Après la chute du système ptolémaïque au premier siècle de notre ère, par exemple, les textes commencent à faire référence à  une série d’empereurs romains, dont Néron, Vespasien, Titus, Domitien et même Hadrien, qui ont régné entre 117 et 138 de notre ère.

Une seule fois auparavant, une telle collection d’ostraca a été trouvée. Au début des années 1900, les archéologues ont découvert de nombreux fragments d’écriture dans l’ancien village de Deir el-Medina , un peu plus loin sur le Nil. 

Ces textes anciens, cependant, étaient pour la plupart des notes sur la médecine et les pratiques médicales. 

Les ostraca d’Athribis, en revanche, peuvent nous en dire plus sur ce qu’était la vie quotidienne dans l’une des civilisations les plus puissantes du monde antique.

(Source : Science Alert)

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