La Station spatiale internationale plongera dans la mer en 2031, annonce la NASA (vidéo)

Elle atterrira près de sa dernière demeure à Point Nemo dans l’océan Pacifique.

La Station spatiale internationale plongera dans la mer en janvier 2031, a annoncé la NASA. 

Le laboratoire en orbite, qui a été lancé en 1998, s’écrasera à 2 700 kilomètres de la terre à Point Nemo, le dernier lieu de repos de l’océan Pacifique pour de nombreux satellites morts et stations spatiales telles que Mir de la Russie, selon le National Oceanic and Atmospheric Administration ( NOAA ). 

La nouvelle date d’expiration de l’ISS est due à un engagement de l’administration Biden d’étendre le soutien aux opérations de la station spatiale jusqu’en 2030, a annoncé la NASA fin décembre . 

Cette semaine, l’agence spatiale a annoncé un nouveau plan de transition pour la science en orbite terrestre basse. Dans la perspective du déclassement de l’ISS, la NASA a signé des accords avec trois entreprises privées pour lancer des stations spatiales commerciales à l’usage des entreprises privées et des astronautes gouvernementaux. 

Ces nouvelles stations spatiales commerciales seront lancées par Blue Origin, Nanoracks LLC et Northrop Grumman Systems Corporation, a indiqué la NASA . Ils devraient être opérationnels d’ici la fin des années 2030, avant que l’ISS ne tombe à la mer. 

« Le secteur privé est techniquement et financièrement capable de développer et d’exploiter des destinations commerciales en orbite terrestre basse, avec l’aide de la NASA. Nous sommes impatients de partager nos leçons apprises et notre expérience des opérations avec le secteur privé pour les aider à développer des destinations sûres, fiables et rentables. destinations dans l’espace », a déclaré Phil McAlister, directeur de l’espace commercial au siège de la NASA, dans un communiqué .

En attendant, l’ISS restera occupée par des expériences menées à la fois pour le compte de chercheurs de la NASA et d’entrepreneurs privés. 

« La Station spatiale internationale entre dans sa troisième et plus productive décennie en tant que plate-forme scientifique révolutionnaire en microgravité », a déclaré Robyn Gatens, directrice de la Station spatiale internationale au siège de la NASA, dans le communiqué. « Cette troisième décennie est l’une des résultats, s’appuyant sur notre partenariat mondial réussi pour vérifier les technologies d’exploration et de recherche humaine pour soutenir l’exploration de l’espace lointain, continuer à rendre les avantages médicaux et environnementaux à l’humanité et jeter les bases d’un avenir commercial en orbite basse. »

Parmi les travaux à long terme en cours sur la station spatiale figurent des expériences destinées à soutenir les plans de la NASA visant à renvoyer des humains sur la Lune et sur Mars, selon l’agence. La NASA a l’intention d’envoyer la première femme et la première personne de couleur sur la lune cette décennie, bien que le calendrier ait été repoussé de 2024 à « au plus tôt 2025 ». 

L’ISS est occupée en permanence depuis l’année 2000, avec la structure de la longueur d’un terrain de football qui montre son âge. En 2021, de petites fissures ont été découvertes dans le module Zarya de la station spatiale, la deuxième fois depuis 2019 que des fissures avaient été découverte à bord du laboratoire en orbite.

Bien que les stations spatiales aient déjà été désorbitées, l’ISS est le plus grand objet artificiel jamais installé en orbite terrestre basse. La désorbiter peut être un défi.

 En 1979, une désorbitation désorganisée et finalement incontrôlée de la station spatiale Skylab de la NASA a envoyé des débris se disperser à travers l’Australie. (Heureusement, personne n’a été blessé.) L’ISS est suffisamment grande pour qu’une grande partie ne brûle probablement pas dans l’atmosphère, et ses panneaux solaires de forme irrégulière peuvent rendre la station difficile à contrôler alors qu’elle descend en spirale.

Publié à l’origine sur Live Science

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