L’image du jour : Rigel et la nébuleuse de la tête de sorcière,  IC 2118 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : José Mtanous

 A la lueur des étoiles, ce visage étrange brille dans l’obscurité, un profil tordu évoquant son nom populaire, la nébuleuse de la tête de sorcière . 

En fait, ce portrait télescopique envoûtant donne l’impression que la sorcière a fixé son regard sur la brillante étoile supergéante d’Orion, Rigel . 

Plus formellement connue sous le nom d’ IC 2118 , la nébuleuse de la tête de sorcière s’étend sur environ 50 années-lumière et est composée de grains de poussière interstellaires reflétant la lumière des étoiles de Rigel . 

La couleur bleue de la nébuleuse de la Tête de Sorcière et de la poussière entourant Rigel est causée non seulement par la lumière bleue intense des étoiles de Rigel , mais aussi parce que les grains de poussière diffusent la lumière bleue .plus efficace que le rouge. 

Le même processus physique fait apparaître le ciel diurne de la Terre en bleu , bien que les diffuseurs dans l’atmosphère terrestre soient des molécules d’ azote et d’ oxygène . 

Rigel, la nébuleuse de la tête de sorcière , et le gaz et la poussière qui les entourent se trouvent à environ 800 années-lumière .

Bon week end à toutes et à tous

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