Le « détective d’art » européen rend une statue romaine volée à la France 50 ans plus tard (vidéo)

Aucune trace de l’œuvre n’avait été laissée, jusqu’à ce que son nouveau propriétaire ait des doutes sur son origine ©️Compte Twitter Arthur Brand

« L’Indiana Jones » néerlandais Arthur Brand vient de remettre à la France une statue romaine du Dieu Bacchus, dérobée il y a près de 50 ans au musée du Pays Châtillonais.

Un expert et détective néerlandais spécialisé dans les vols d’œuvres d’art a restitué une statue romaine, considérée comme l’un des trésors les plus importants de France. Elle avait été dérobée au Musée du Pays Châtillonais il y a près de 50 ans.

Surnommé “l’Indiana Jones du monde de l’art”, Arthur Brand a rencontré la directrice du musée à Amsterdam, pour lui remettre l’objet de 40 centimètres de hauteur. Cette statue romaine du 1er siècle représente le Dieu du vin Bacchus quand il était enfant. Des voleurs avaient brisé une fenêtre puis s’étaient frayé un chemin à travers les barreaux pour voler. 

“Les criminels se sont enfuis avec quelques antiquités romaines, près de 5.000 pièces de monnaie romaines, et ont aussi dérobé la statue en bronze de Bacchus enfant”, déclare Arthur Brand à l’AFP. « Le vol de l’œuvre d’art représentait une perte énorme pour le musée, car il s’agissait de l’une de leurs antiquités les plus précieuses. À l’époque, les catalogues de recensement des pièces volées n’existaient pas, et on pensait qu’elle avait disparue à jamais”, poursuit l’expert.

Le Musée du Pays Châtillonais, situé dans le département de la Côte d’or, était connu pour sa collection d’objets romains provenant du site de fouilles archéologiques voisin de Vertillum. Ce village gallo romain avait été fouillé pour la première fois en 1846.

“Quand je l’ai découverte, dans sa valise, j’ai découvert à quel point elle était beaucoup plus belle que la copie qu’on avait”, a déclaré la directrice Catherine Monnet à l’AFP. 

Une “chasse” ouverte pour la retrouver

La statue a refait surface par pur hasard il y a deux ans lorsqu’un client autrichien contacte Arthur Brand pour lui demander d’enquêter sur une statue qu’il a acheté légalement sur le marché de l’art. L’expert avait déjà retrouvé un Picasso et “Les chevaux d’Hitler”, des sculptures en bronze grandeur nature qui trônaient à l’extérieur de la chancellerie à Berlin du temps où le dictateur l’occupait.

Arthur Brand ne trouve aucune référence de l’œuvre et réalise qu’elle a peut-être été volée. “La chasse était ouverte” pour découvrir la vérité, explique-t-il. Après des mois de recherche, une photo de la statue dans un magazine archéologique daté de 1927 révèle finalement un indice : la sculpture représente Bacchus enfant et appartenait à un musée français.

L’AFP a pris connaissance d’une copie d’un rapport de police, révélant qu’elle a été dérobée le 19 décembre 1973. Suite à cette révélation, le client autrichien demande à ce qu’elle soit rendue au musée. 

“En vertu de la loi française, il a reçu une petite somme – une infime part du prix de la statue, qui pourrait atteindre des millions d’euros – pour la garde” de l’objet, explique M. Brand.

Un joyau du patrimoine français

Deux collectionneurs d’art britanniques, Brett et Aaron Hammond, ont parrainé la moitié du montant, et la Ville de Châtillon-sur-Seine a payé l’autre moitié de la somme, non divulguée.

“Après 50 ans, il est extrêmement rare qu’un objet volé refasse surface. Surtout un objet aussi important”, affirme M. Brand.

“C’est une statue extrêmement importante” et “de très, très grande qualité”, se réjouit Catherine Monnet.

La directrice précise qu’en 1937, la statue de Bacchus faisait partie d’une exposition à Paris composée de ce qui était considéré comme les 50 plus beaux trésors d’art de France.

“C’est dire à quel point elle est vraiment très, très belle et importante pour l’ensemble du patrimoine français et des musées français”.

Quant à Arthur Brand, le musée lui offre l’entrée gratuite à vie, ajoute la directrice avec un grand sourire.

(Source : AFP)

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