Première observation de la «foudre en boule» : la chronique d’un moine du 12ème siècle (vidéo)

Les moines l’ont décrit comme « un globe ardent qui s’est jeté dans la rivière ».

Le 7 juin 1195, une boule de feu en rotation a émergé d’un nuage sombre dans un ciel autrefois ensoleillé près des logements londoniens de l’évêque de Norwich. Les témoins n’auraient jamais pu savoir que le phénomène naturel qu’ils voyaient défierait l’explication scientifique pendant plus de 800 ans. Car ce qu’ils ont observé a toutes les caractéristiques de la foudre en boule : un effet atmosphérique dont l’origine reste vivement contestée.

Un récit de ce moment extraordinaire survit dans  une chronique monastique  compilée entre 1180 et 1199 environ par Gervase, un moine de la cathédrale Christ Church de Canterbury. Il semblerait qu’il s’agisse du premier enregistrement écrit crédible de la foudre en boule en Angleterre, et beaucoup plus convaincant qu’une description européenne antérieure. Auparavant, on pensait que le premier enregistrement d’une observation datait du 17ème siècle.

Ce vaste ouvrage (près de 600 pages dans son édition moderne) enregistre des événements historiques en Angleterre et au-delà, les amis et les ennemis de la maison monastique, et des descriptions de phénomènes naturels remarquables ou inhabituels. L’écriture comprend des descriptions d’éclipses solaires et lunaires, de tremblements de terre et d’inondations.

Un « signe merveilleux » dans le ciel

Nous avons découvert le récit de ce qui semble être la foudre en boule tout en explorant les enregistrements d’événements naturels de Gervase dans sa chronique, une corne d’abondance de détails historiques donnant un aperçu de la culture médiévale. 

Nous avons creusé des centaines de pages en latin et sommes tombés sur cette observation, détaillée dans  l’article  de Weather, le journal de la Royal Meteorological Society. 

Les récits d’événements naturels de Gervase apparaissent dans le récit historique, souvent sans préambule. Ils étaient néanmoins suffisamment importants pour Gervase pour être inclus. L’entrée de la foudre en boule est prise en sandwich entre l’installation d’un nouvel abbé de St Albans et la déposition de l’abbé de Thorney.

Aucune tentative n’est faite pour expliquer le « signe merveilleux » dans le ciel vu près de Londres. Le lecteur est libre de tirer ses propres conclusions. Un abbé prend son poste, un autre déposé, à côté de l’apparition d’une boule de feu en rotation. 

Mais Gervase semble avoir été un observateur avisé et un rapporteur de l’activité céleste. Par exemple, sa description apparemment fantaisiste de la division de l’image de la lune est cohérente avec la formation d’un mirage vertical à partir d’  une colonne d’air chaud  provenant d’activités telles que le travail du fer ou la fonte des cloches.

La description de Gervase de la foudre en boule est également remarquablement similaire aux rapports modernes. Il est antérieur de près de 450 ans au premier rapport contemporain sur la foudre en boule en Angleterre

. Cela vient d’un récit de la tempête du  21 octobre 1638  à Widecombe dans le Devon. Bien qu’il y ait une affirmation antérieure du  député Nicholas Walsh  selon laquelle en 1556 la foudre en boule a tué sa famille immédiate, le laissant héritier des biens de son père, l’histoire ne semble pas avoir été enregistrée avant 1712 par l’historien Sir Thomas Atkyns.

Pendant longtemps, la foudre en boule a été considérée avec scepticisme. Bien qu’il soit maintenant généralement accepté comme un phénomène authentique avec des milliers d’observations rapportées, il n’y a toujours pas d’explication scientifique acceptée  de son origine . 

Les théories très compliquées incluent la combustion du silicium à partir d’un sol vaporisé. Plus récemment, une suggestion a été faite pour la lumière piégée à l’intérieur d’une  sphère d’air mince . C’est l’une des plus anciennes énigmes scientifiques non résolues.

L’illusion de la lune

Bien que rares, d’autres énigmes scientifiques de longue date existent. L’une, qui a intrigué les philosophes naturels médiévaux, est « l’ illusion de la lune  » par laquelle la lune apparaît plus grande lorsqu’elle est proche de l’horizon que lorsqu’elle est haute dans le ciel. 

Cela a été décrit par des penseurs médiévaux, tels que  al-Ḥasan Ibn al-Haytham  (né à Bassorah, en Irak, vers 965 après JC et mort au Caire vers 1040 après JC) et  Robert Grosseteste  (1170-1253). L’effet n’est toujours pas totalement résolu. C’est certainement un effet psychologique et non, comme le croyaient les observateurs médiévaux, associé à la réfraction.

Un autre est l’origine du ferromagnétisme, vu dans l’attraction entre les aimants permanents et le fer (les aimants de porte de réfrigérateur sont des exemples bien connus). 

Des auteurs médiévaux tels que  Jean de Saint-Amand  et  Petrus Peregrinus  ont entrepris des expériences sur des aimants qui ont jeté les bases d’une enquête plus approfondie. Cependant, ce n’est qu’en 1928 que Werner Heisenberg fournit une explication satisfaisante du phénomène en termes de  mécanique quantique .

La compréhension de la foudre en boule a été entravée par une incapacité à reproduire l’effet de manière convaincante en laboratoire et en partie à cause des variations dans les rapports de témoins oculaires. 

L’  observation rapportée  de la foudre en boule pourrait être une première étape vers la fourniture de données quantitatives à partir desquelles expliquer pleinement le « merveilleux signe descendant » de Gervase de Cantorbéry.

Les moines médiévaux tels que Gervase étaient fascinés par le monde naturel et ses phénomènes. Des siècles plus tard, leurs archives constituent une lecture stimulante pour les scientifiques modernes ainsi que pour les historiens.

(Source : The Conversation)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s