Terre vue de l’espace : Lesotho (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au nord-ouest du Lesotho, un petit pays enclavé entièrement entouré par l’Afrique du Sud.

Connu pour ses hautes montagnes et ses vallées étroites, le Lesotho est le seul pays au monde qui se situe complètement au-dessus de 1000 m d’altitude. Le Lesotho a une superficie d’à peine 30 000 km2, à peu près la même taille que la Belgique, et compte une population d’environ deux millions d’habitants.

Environ 80% de la population du pays vit dans les zones rurales et plus des trois quarts de ces personnes sont engagées dans l’agriculture – principalement la production céréalière traditionnelle et pluviale et le pâturage extensif des animaux. 

Le système agricole du pays est confronté à un nombre croissant de problèmes, notamment une petite partie des terres jugées arables, ainsi qu’à d’autres vulnérabilités liées au climat telles que la sécheresse, les inondations et les températures extrêmes qui se produisent plus fréquemment.

Cette image composite a été créée en combinant trois images distinctes du canal proche infrarouge de la mission Copernicus Sentinel-2 sur une période de neuf mois.

La première image, capturée le 27 novembre 2020, est attribuée au canal rouge et représente le début de la saison estivale humide ; le second du 12 mars 2021, représente le vert, et a été capturé vers la fin de la saison des pluies ; et le troisième du 19 août 2021 couvre la partie bleue du spectre, capturée pendant la courte saison sèche.

Toutes les autres couleurs visibles sur l’image sont des mélanges différents de rouge, de vert et de bleu, et varient selon le stade de croissance de la végétation. Un modèle distinct émerge en raison des différences topographiques dans ce paysage montagneux, telles que l’altitude et la pente, qui influencent la disponibilité locale de l’eau.

Maseru, la capitale et le plus grand centre urbain du Lesotho, se trouve directement sur la frontière entre le Lesotho et l’Afrique du Sud. La ville est située sur la rive gauche de la rivière Caledon, également connue sous le nom de rivière Mohokare, visible en noir.

La mission Copernicus Sentinel-2 est conçue pour fournir des images qui peuvent être utilisées pour distinguer différents types de cultures ainsi que des données sur de nombreux indices végétaux, tels que la surface foliaire, la chlorophylle foliaire et l’eau foliaire. 

Le temps de revisite de la mission de seulement cinq jours, ainsi que la gamme de bandes spectrales de la mission, signifient que les changements dans la santé et la croissance des plantes peuvent être plus facilement surveillés.

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