Un ver de mer bizarre nommé « roi Ghidorah »

Le ver de mer ramifié nouvellement découvert Ramisyllis kingghidorahi . Sur cette image, les vers à tête unique (à gauche) et les branches postérieures asymétriques (à droite) sont clairement visibles.  (Crédit image : M Aguado)

Cet invertébré inhabituel passe la majeure partie de sa vie à l’intérieur d’une éponge.

Une nouvelle espèce de ver de mer ramifié arbore des dizaines d’extrémités arrière régénératrices qui se détachent et nagent pendant la reproduction. Cette superpuissance bizarre a conduit les découvreurs de la bête à lui donner le nom du monstrueux ennemi à plusieurs têtes de Godzilla, le roi Ghidorah. 

Au total, 25 des nouveaux vers, nommés Ramisyllis kingghidorahi d’après le méchant kaiju, ont été retrouvés vivant à l’intérieur d’une éponge de mer au Japon en octobre 2019. Contrairement à leur homonyme, qui a trois têtes et deux queues, R. kingghidorahi n’a qu’une tête mais ont de multiples branches postérieures, qui poussent pour remplir des tubes étroits à l’intérieur de leurs éponges hôtes, qui mesuraient entre 5 et 10 centimètres de long. 

Lorsque les vers se reproduisent, l’extrémité de chaque branche, appelée stolon, se détache et nage à la surface pour libérer ses œufs ou son sperme, qui se mélangent ensuite dans la colonne d’eau, où se produit la fécondation. Les stolons meurent, mais les vers restent en sécurité dans leurs hôtes spongieux et régénèrent les sections perdues de chaque branche pour le prochain cycle de reproduction.

« Le roi Ghidorah est un animal fictif ramifié qui peut régénérer ses extrémités perdues. Nous avons donc pensé que c’était un nom approprié pour la nouvelle espèce de ver ramifié », a déclaré l’auteure principale Maria Teresa Aguado, biologiste évolutionniste spécialisée dans les invertébrés marins à l’Université de Göttingen. en Allemagne, dans un communiqué .

R. kingghidorahi est la troisième espèce de ver marin ramifié jamais découverte. La première espèce, aujourd’hui appelée Syllis ramosa , a été découverte en 1879 aux Philippines. Le second, Ramisyllis multicaudata (du même genre que R. kingghidorahi ), a été découvert en 2006 dans le nord de l’Australie et a été nommé en 2012. Une étude publiée en mai 2021 a révélé que R. multicaudata peut avoir environ 100 segments ramifiés.

Les différentes espèces choisissent également différentes éponges comme maisons : S. ramosa vit à l’intérieur des éponges de verre des grands fonds, tandis que les deux éponges Ramisyllis préfèrent les éponges de pierre des eaux peu profondes.

 Selon les chercheurs, il y a probablement plus de vers de mer ramifiés qui attendent d’être découverts. Cependant, il est difficile de trouver les invertébrés insaisissables car ils passent la majorité de leur vie cachés dans leurs hôtes spongieux. 

« Nous avons été étonnés de trouver une autre de ces créatures bizarres », a déclaré Aguado dans le communiqué.

 Les différences génétiques entre R. kingghidorahi et R. multicaudata , qui descendent du même ancêtre commun, soulignent également qu’il y a beaucoup plus de diversité parmi les vers de mer ramifiés que prévu, a-t-elle ajouté.

Les chercheurs veulent maintenant explorer la relation unique et mystérieuse entre les vers et leurs hôtes éponges. 

« Nous ne comprenons pas encore exactement quelle est la relation entre le ver et son éponge hôte », a déclaré Aguado dans le communiqué.

 Il pourrait être symbiotique, ce qui signifie qu’il est mutuellement bénéfique pour le ver et l’éponge, ou parasitaire, dans lequel le ver profite aux dépens de son éponge hôte.

Les chercheurs ne savent pas non plus comment les vers parviennent à accéder à suffisamment de nourriture à l’intérieur des éponges pour continuer à faire pousser de nouvelles branches et à régénérer celles qui sont perdues – des processus que l’on pense être très coûteux en énergie, selon le communiqué.

L’étude a été publiée en ligne dans la revue Organisms Diversity & Evolution .

Une micrographie électronique à balayage des branches de R. kingghidorahi .(Crédit image : M Aguado)
Stolon d’un individu femelle qui se détache des branches postérieures du ver pour remonter à la surface pour se reproduire.(Crédit image : M Aguado)

Une réflexion sur “Un ver de mer bizarre nommé « roi Ghidorah »

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s