Elle est tombée d’un avion et a survécu à la forêt tropicale (vidéo)

Merci à Edith Lawniczak pour cet article.

Juliane Koepcke

Juliane Koepcke avait dix-sept ans et voulait désespérément rentrer chez elle. 

Elle venait de terminer ses études secondaires à Lima et rentrait chez elle dans la station de recherche biologique de Panguana, que ses parents avaient fondée, au plus profond de la forêt amazonienne à environ 150 km au sud de Pucallpa. 

Elle vivait à Panguana, par intermittence, depuis trois ans avec sa mère, Maria, et son père, Hans-Wilhelm Koepcke, tous deux zoologistes.

Leur vol était la veille de Noël 1971 et l’avion avait déjà sept heures de retard. Il était juste avant midi lorsque Juliane et sa mère ont finalement embarqué sur le vol. Le vol vers Pucallpa devait durer moins d’une heure. Environ 25 minutes après le décollage, le vol LANSA 508 a volé dans une zone d’orages et de fortes turbulences et l’avion a commencé à trembler violemment.

 Les compartiments supérieurs se sont ouverts, inondant les passagers et l’équipage de bagages et de cadeaux de Noël. L’avion aurait pu faire demi-tour mais il y avait une pression pour respecter le calendrier des vacances, et les pilotes ont donc continué à voler.

Après une dizaine de minutes de secousses, Juliane a vu un éclair très lumineux frapper l’aile gauche. Elle a entendu sa mère dire : « C’est la fin, c’est fini. Immédiatement après, l’avion a commencé à piquer du nez.

« Il faisait nuit noire et les gens criaient, puis le rugissement profond des moteurs m’a complètement rempli la tête », se souvient Juliane.

Lorsque l’avion est tombé, il s’est brisé, la séparant de tout le monde à bord. La prochaine chose qu’elle sut, c’est qu’elle était dehors, toujours attachée à son siège et plongeant dans la jungle en contrebas.

« Je pouvais voir la canopée de la jungle tourner vers moi. Ensuite, j’ai perdu connaissance et je ne me souviens de rien de l’impact », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle s’est réveillée le lendemain, elle s’est retrouvée entourée d’un feuillage dense. Il n’y avait personne d’autre.

L’avion volait à une altitude de 6400 mètres lorsqu’il a heurté l’orage. Il s’est brisé à environ 3000 mètres et elle est tombée de cette hauteur. Sa survie était miraculeuse. Même ses blessures – une clavicule cassée, une entorse au genou et quelques entailles aux épaules et aux jambes – étaient mineures.

« Je suis allongée là, presque comme un embryon pour le reste de la journée et toute une nuit, jusqu’au lendemain matin », écrit-elle dans ses mémoires, When I Fell From the Sky , publiés en 2011. « Je suis complètement trempée, couverte de boue et de terre, car il a dû pleuvoir pendant un jour et une nuit ».

C’était le milieu de la saison des pluies, il n’y avait donc pas de fruits à portée de main à cueillir et pas de brindilles sèches avec lesquelles faire un feu.

Malgré sa situation précaire, Juliane n’a pas ressenti de peur, seulement « un sentiment d’abandon sans bornes ». Ayant passé trois ans avec ses parents dans leur station de recherche, Juliane a beaucoup appris sur la vie dans la forêt tropicale.

 « J’ai reconnu les sons de la faune de Panguana et j’ai réalisé que j’étais dans la même jungle », a-t-elle déclaré.

Son père avait appris à Juliane comment survivre au cas où elle se perdrait dans les sous-bois inhospitaliers. « Cherche toujours un ruisseau », lui avait dit son père. « Suivez le ruisseau jusqu’à une rivière. Les rivières sont les routes des Indiens Konibo, Shipibo et Cacataibo, des bûcherons et des propriétaires de plantations.

 Si vous vous perdez dans la jungle, les rivières peuvent être votre seul espoir d’atteindre la civilisation. Alors, s’armant d’un bâton pour éloigner les serpents venimeux, Juliane se mit à la recherche d’une rivière.

Juliane portait une mini-robe très courte sans manches et des sandales blanches. Elle avait perdu ses lunettes sans lesquelles elle pouvait à peine voir. Elle a également perdu une chaussure mais a gardé l’autre pour tester le sol devant elle pendant qu’elle marchait.

La première chose que Juliane a faite a été de chercher sa mère à proximité de l’accident. Mais elle ne trouva aucun débris. A quelques encablures, elle a trouvé un petit colis tombé de l’avion à l’intérieur duquel se trouvaient des jouets et un morceau de gâteau de Noël. Elle a essayé de manger le gâteau mais il était saturé d’eau de pluie. Mais il y avait un petit sac de bonbons dans le colis de Noël. Elle l’a rentré.

La jungle était pleine de dangers. Des araignées et des serpents venimeux se cachaient parmi le feuillage. Dans l’air il y avait des mouches et des moustiques. Il y avait des fruits et des baies d’apparence délicieuse suspendus aux arbres voisins, mais Juliane évitait tout ce qu’elle ne reconnaissait pas car ils pourraient être toxiques.

Juliane a rapidement trouvée une petite source et a commencé à la suivre, espérant qu’elle finirait par mener à une rivière.

Le quatrième jour, elle a trouvé les premiers débris de l’accident – un banc avec trois passagers enfoncés la tête la première dans le sol. La vue des cadavres lui fit frissonner le dos.

Le manque de nourriture, la chaleur, les piqûres incessantes des moustiques et ses blessures commençaient à l’entraîner vers le bas. Sa clavicule, cassée dans la catastrophe, devenait de plus en plus douloureuse chaque jour. La blessure au pied rendait la marche plus difficile à mesure que les jours s’écoulaient lentement. 

Mais elle a quand même continué. La rivière s’élargissait et coulait plus rapidement. Le 10e jour, elle trébucha au bord d’une grande rivière. Là, elle trouva un petit bateau amarré au bord de la rivière, et près du bateau se trouvait un chemin qui menait à une petite hutte. Il n’y avait personne à l’intérieur.

Elle a trouvée un bidon d’essence et l’a utilisé pour prodiguer des premiers soins grossiers sur ses blessures. Elle s’est souvenue que son père soignait une infection par les asticots sur leur chien avec du kérosène et avait essayé la même chose sur ses blessures avec de l’essence. Dès qu’elle a versé de l’essence sur ses blessures, des dizaines d’asticots en sont sortis en rampant. Elle a retiré une trentaine d’asticots de ses coupes et s’est sentie immensément fière d’elle-même.

Cette nuit-là, elle dormit sur les planches nues de la hutte. Le lendemain matin, elle avait l’intention de continuer à descendre la rivière, mais comme il pleuvait à verse, elle décida de se reposer un moment. Cette pluie lui a sauvé la vie. 

Quelques heures plus tard, un groupe de pêcheurs fait irruption dans la cabane et est interloqué par la vue d’une femme blanche hagarde couverte de plaies et à peine vivante. Les hommes ont soigné ses blessures et lui ont donné à manger. Le lendemain, ils l’ont emmenée au village le plus proche en bateau, et de là, elle a été transportée par avion à l’hôpital.

Juliane Koepcke avait passé onze nuits dans la forêt amazonienne. Elle était la seule survivante du vol.

Après son expérience déchirante, Juliane est retournée en Allemagne d’où ses parents sont venus. Comme ses parents, Koepcke a obtenu un diplôme en biologie et est retournée au Pérou pour faire des recherches approfondies sur les mammifères, en particulier les chauves-souris. 

Son histoire de survie a fait l’objet d’un film italien de 1974 intitulé Miracles Still Happen et d’un documentaire du réalisateur Werner Herzog intitulé Wings of Hope . En 2011, elle publie sa propre autobiographie, When I Fell From the Sky .

Aujourd’hui mariée à Erich Diller, un entomologiste spécialisé dans les guêpes parasites, Juliane Diller dirige désormais la conservation fondée par ses parents. Panguana est aujourd’hui la plus ancienne station de recherche biologique du Pérou. 

La réserve abrite plus de 500 espèces d’arbres, 160 types de reptiles et d’amphibiens, 100 espèces différentes de poissons, sept variétés de singes et 380 espèces d’oiseaux.

(Source : Amusing Planet)

Le documentaire du réalisateur Werner Herzog intitulé Wings of Hope

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