D’anciennes tombes chinoises contiennent les restes de guerriers enterrés vivants (diaporama et vidéo)

Le site des tombes et des maisons du clan est l’un des nombreux sites archéologiques datant de la dynastie Shang qui ont été découverts à Anyang. (Crédit image : Institut Anyang des reliques culturelles et de l’archéologie)

Les tombes appartiennent à un clan riche d’il y a 3 000 ans.

Les tombes vieilles de 3 000 ans d’un clan riche, y compris les restes de guerriers et de chevaux de guerre qui semblent avoir été sacrifiés lors de leurs funérailles, ont été découvertes dans une ancienne capitale de la Chine.

Le complexe de 24 tombes a été découvert sur un site archéologique de la ville d’Anyang dans la province du Henan, à moins de 2,4 km du site archéologique de Yinxu, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, au centre de la ville. Les ruines proviennent de l’ancienne ville de Yin, la capitale de la dynastie Shang, qui a régné entre 1600 avant JC et 1046 avant JC environ – la plus ancienne dynastie jamais enregistrée en Chine.

Le nouveau complexe funéraire comprend plusieurs fosses qui contiennent des chars de guerre, les restes de chevaux qui les ont tirés et les restes de guerriers. Certains des guerriers portaient des chapeaux décorés de chapelets de coquillages lorsqu’ils sont morts, tandis que le front de certains des chevaux était décoré de placage d’or et d’un support en bronze, selon un communiqué de l’agence de presse gouvernementale Xinhua.

« C’est très rare parmi les anciennes découvertes d’Anyang, ce qui reflète le statut et le pouvoir extraordinaires du propriétaire du char », a déclaré Kong Deming, directeur de l’Institut des reliques culturelles et de l’archéologie de la ville. 

Comme le note une étude de la Penn State University , la pratique du «suicide rituel» des serviteurs, ou du «volontariat» pour être enterrés vivants lors des funérailles de leurs maîtres de haut statut, était courante dans la Chine de la dynastie Shang. 

Clan ancien

Les archéologues d’Anyang ont fouillé le site pendant environ deux ans. Jusqu’à présent, ils ont trouvé les fondations de 18 bâtiments anciens, ainsi que 24 tombes et fosses funéraires pour six chars qui contiennent également les restes des hommes et des chevaux sacrifiés.

Les archéologues pensent que le site antique était un important centre de vie pour un clan appelé « Ce ». Le peuple Ce semble également y avoir été enterré, comme l’indiquent les vases en bronze finement travaillés portant le caractère chinois « Ce » (册 – Wiktionnaire ) trouvés dans certaines de ces tombes.

Kong a déclaré qu’il y avait un enregistrement d’un clan « Ce » dans les inscriptions sur os d’oracle trouvées à Yingxu, qui ont été écrites sur des carapaces de tortues et des os d’animaux et comprennent les premières écritures chinoises connues.

« L’emblème du clan ‘Ce’ apparaît sur de nombreux bronzes trouvés sur le site, nous pensons donc que le clan était actif dans ce domaine », a-t-il déclaré.

En plus des objets en bronze, les archéologues ont également trouvé d’autres reliques dans les tombes, notamment des objets en jade, en pierre, en os et en coquillage. Beaucoup étaient richement décorés, ce qui suggérait que le clan était riche.

Bien que des pilleurs de tombes aient pu piller l’une des plus grandes tombes, les autres tombes contenaient des reliques diverses et relativement bien conservées, a-t-il déclaré.

Les archéologues espèrent désormais en savoir plus sur le statut social du clan, leur division du travail et leurs relations avec la famille royale Shang.

La dynastie Shang

Les archéologues ont trouvé les fondations de plusieurs bâtiments, y compris des marches et un mur décoratif, qui peuvent fournir des indices sur la façon dont les maisons de la dynastie Shang ont été construites, a déclaré Kong. 

La datation préliminaire suggère que les nouvelles découvertes à Anyang proviennent d’un stade tardif de la dynastie Shang, qui était également connue sous le nom de dynastie Yin d’après son ancienne capitale.

Dans une découverte distincte, plusieurs tombes, maisons, fours et puits anciens datant de la même période, ainsi que plus de 170 artefacts en bronze, poterie, jade et os, ont été découverts sur un autre site archéologique à Anyang l’année dernière, selon à Xinhua .

La dynastie Shang a régné sur les parties médiane et inférieure de la vallée du fleuve Jaune en Chine – une région largement considérée comme le berceau de la civilisation chinoise – jusqu’en 1046 avant JC, date à laquelle elle a été renversée par la dynastie Zhao, selon National Geographic .

Bien que l’histoire traditionnelle chinoise mentionne certaines dynasties antérieures, la dynastie Shang est la première soutenue par des preuves archéologiques. 

Les premiers exemples d’écriture chinoise datent de la période Shang, mais ils sont déjà d’une telle sophistication et complexité que certains archéologues pensent que l’écriture a été développée avant cela.

Publié à l’origine sur Live Science.

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