Le Tyran des Profondeurs (vidéo)

Les nénuphars géants (Victoria amazonica) éliminent la concurrence de la surface de l’eau en brandissant leurs bourgeons comme une massue.

Une fois clairs, ils revendiquent leur espace et grandissent jusqu’à 20 cm par jour. Leurs feuilles peuvent mesurer environ 2 m de diamètre, bloquant la lumière de tout ce qui se trouve sous la surface.

Victoria amazonica domine rapidement les eaux sur lesquelles elle vit, par sa croissance rapide, sa large surface foliaire et ses bords relevés qui recouvrent la surface des eaux et empêchent les autres organismes de capter la lumière du soleil et assurer leur photosynthèse.

Les bords relevés de la feuille pouvant aller jusqu’à une hauteur de 10 cm lui permettent de repousser toute autre plante sur la surface de l’eau et ainsi prendre leur place.

Plusieurs animaux profitent de Victoria amazonica, les premiers étant les scarabées Cyclocéphales, qui lorsqu’ils sont emprisonnés par la fleur, sont gardés au chaud, dans un milieu riche en nectar duquel ils profitent tout en étant aussi protégés des prédateurs.

La plante sert aussi de plateforme (grâce aux nombreuses poches d’air gardées par les nervures de la feuille) a plusieurs animaux. Amphibiens et reptiles en profitent pour se réchauffer au soleil. On observe également divers oiseaux tels que le héron qui peuvent l’utilisent comme plateforme de pèche.

La plante ne rencontre pas beaucoup de problèmes avec des maladies ravageurs, du fait de son milieu de croissance pauvre en oxygène et ses épines qui la protègent de tout herbivore aquatique.

Les seuls êtres vivants pouvant leur poser un problème sont les pucerons.

(Source : BBC Earth)

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