Le premier animal hybride créé par l’homme il y a 4500 ans (vidéo)

Sur le site d’Umm-El-Marra en Syrie, des archéologues ont découvert le premier exemple connu d‘un animal hybride créé par l’homme, il y a 4500 ans : le Kenga, un mélange entre un âne domestique et un âne sauvage.

Le premier animal hybride créé par l’homme date de 4 500 ans, selon une étude publiée dans le journal Science Advances. Il s’agit d’un mélange entre un âne domestique et un âne sauvage de Syrie, qui servait à tirer les chars durant les batailles.

C’est grâce à l’analyse ADN, retrouvé sur des ossements déterrés à Umm el-Marra, dans le nord de la Syrie, que les scientifiques ont pu déterminer l’origine de cet animal.

Ces résultats mettent fin à un mystère : celui de la représentation d’équidés sur des tablettes et représentés dans l’art, bien avant l’introduction des chevaux domestiques en Mésopotamie.

Selon l’étude, le kunga a joué un rôle important et servait à tirer des chariots à quatre roues durant les combats.

 « Les gens voulaient les qualités d’un animal sauvage », a déclaré Fiona Marshall, archéologue à l’Université de Washington, « les éleveurs de Mésopotamie voulaient reproduire des ânes domestiques avec des ânes sauvages pour la force et la vitesse et peut-être la taille ».

Une « bio-ingénierie précoce »

Pour Eva-Maria Geigl, spécialiste des génomes anciens à l’Université de Paris et qui a participé à l’étude, l’élevage de kungas était vraiment une « bio-ingénierie précoce » qui s’est développée en une sorte d’ancienne industrie biotechnologique.

Selon elle, ils étaient des animaux coûteux, des symboles de statut social et étaient utilisés lors de cérémonies de guerre et militaires.

Les chevaux ne sont apparus qu’il y a environ 4 000 ans pour prendre leur place dans les batailles et les cérémonies et pour contribuer à la création d’autres hybrides.

(Source : GEO)

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