Un réseau social vieux de 50.000 ans (vidéo)

On pense que les bijoux en coquille d’œuf d’autruche sont parmi les plus anciennes formes d’auto-décoration. Photographie : Matjaz Corel/Alamy

Une étude révèle que d’anciens chasseurs-cueilleurs échangeaient des perles de coquille d’œuf sur une vaste zone.

Les scientifiques ont découvert le plus ancien réseau social du monde, un réseau de connexions qui a prospéré il y a 50 000 ans et s’étendait sur des milliers de kilomètres à travers l’ Afrique .

Mais contrairement à son équivalent électronique moderne, cet ancien réseau de liens sociaux utilisait un support beaucoup plus prosaïque. Il reposait sur le partage et le commerce de perles faites de coquilles d’œufs d’autruche – l’une des plus anciennes formes de parure personnelle de l’humanité.

Les recherches menées par des scientifiques en Allemagne ont impliqué l’étude de plus de 1 500 de ces perles, qui ont été déterrées sur plus de 30 sites à travers le sud et l’est de l’Afrique.

 Une analyse minutieuse suggère que les personnes qui fabriquaient les perles – qui sont encore fabriquées et portées par les chasseurs-cueilleurs en Afrique aujourd’hui – les échangeaient sur de grandes distances, aidant à partager des messages symboliques et à renforcer les alliances.

« C’est comme suivre une piste de chapelure », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Jennifer Miller, de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine dans la ville de Jena. « Les perles sont des indices, dispersés à travers le temps et l’espace, qui n’attendent que d’être remarqués. »

L’étude, publiée dans Nature la semaine dernière , a comparé des perles trouvées sur 31 sites en Afrique australe et orientale, couvrant plus de 3000 kilomètres. En comparant le diamètre extérieur d’une coquille, le diamètre des trous à l’intérieur et l’épaisseur des parois de la coquille d’œuf, les scientifiques ont appris qu’il y a environ 50 000 ans, les habitants d’Afrique orientale et australe ont commencé à fabriquer des perles presque identiques en autruche. œufs.

Pourtant, ces groupes et communautés étaient séparés par de grandes distances, ce qui suggère l’existence d’un réseau social à longue distance qui s’étendait sur des milliers de kilomètres, reliant les gens dans des régions éloignées.

 « Le résultat est surprenant, mais le schéma est clair », a déclaré l’autre auteur de l’étude, Yiming Wang, également basé au Max Planck.

Les perles de coquille d’œuf d’autruche sont parmi les plus anciennes formes d’auto-décoration trouvées dans les archives archéologiques, bien qu’elles n’aient pas été les premières à être adoptées par l’ Homo sapiens . Les scientifiques pensent que les hommes et les femmes ont commencé à se badigeonner de pigment ocre rougeâtre il y a environ 200 000 ans, avant de commencer à porter des perles il y a 75 000 ans.

Cependant, l’industrie de la parure a vraiment pris son essor il y a environ 50 000 ans en Afrique, avec la fabrication des premières perles en coquille d’œuf d’autruche – la première forme normalisée de bijoux connue de l’archéologie. C’était le premier « bling » au monde et son utilisation représente l’une des plus anciennes traditions culturelles de l’humanité, impliquant l’expression de l’identité et des relations. Comme l’a dit Miller :

« Ces minuscules perles ont le pouvoir de révéler de grandes histoires sur notre passé. »

Ou comme l’a dit l’archéologue Michelle Langley de l’Université Griffith dans le Queensland, en Australie :

« Le bling est précieux : il nous dit quelque chose sur la personne qui l’a porté. Plus de bling dans les archives archéologiques indique plus d’interactions. Le bling échangé nous dit qui parlait à qui. »

Le point crucial à propos des bijoux en coquille d’œuf d’autruche est qu’au lieu de se fier à la taille ou à la forme naturelle d’un article, les humains ont commencé à façonner les coquilles directement et à créer des opportunités de développement de variations de style. 

Les modèles résultants ont donné aux chercheurs une voie par laquelle ils pouvaient retracer les liens culturels, bien qu’il ne soit pas clair si les perles de coquille d’œuf d’autruche étudiées par Miller et Wang ont été échangées entre les groupes ou si c’était la connaissance de la façon de les fabriquer qui a été échangée. La plupart des preuves indiquent ce dernier.

Le premier réseau social au monde n’a pas duré. Il y a environ 33 000 ans, le mode de port des perles a brusquement changé : elles ont disparu d’Afrique australe tout en continuant en Afrique de l’Est.

 Miller et Wang suggèrent que les changements climatiques sont à l’origine de cela, mettant fin au plus ancien réseau social de la planète – bien qu’après 17 000 ans.

(Source : The Guardian)

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