Terre vue de l’espace : Glacier Kangerlussuaq, Groenland (vidéo)

Le glacier Kangerlussuaq, l’un des plus grands glaciers de sortie des marées du Groenland, est représenté sur cette image en fausses couleurs capturée par la mission Copernicus Sentinel-1 . Signifiant « grand fjord » en groenlandais, le glacier Kangerlussuaq se jette dans la tête du fjord Kangerlussuaq, le deuxième plus grand fjord de l’est du Groenland.

Chaque satellite Sentinel-1 transporte un instrument radar avancé qui nous fournit jour et nuit des images de la surface de la Terre. La télédétection nous permet de surveiller les calottes glaciaires à travers le monde et de suivre toutes les étapes de vêlage – de la détection des failles à la rupture des icebergs – ainsi que de mesurer la couverture de glace et les icebergs à la dérive.

Cette image radar Sentinel-1 combine trois acquisitions distinctes au cours de l’été 2021 et montre des changements visibles au sol et à la surface de la mer entre trois dates d’acquisition : 4 juin, 16 juin et 28 juin. La gamme de couleurs représente le retrait saisonnier de la glace pendant cette période.

En haut de l’image, la glace stable est visible en blanc et est présente dans les trois acquisitions radar. La glace et la neige visibles uniquement dans les acquisitions du début de l’été peuvent être vues en jaune vif et ne sont pas présentes dans la dernière acquisition car elles ont fondu à ce moment-là. Les différentes nuances de rouge mettent en évidence la glace et la neige détectées uniquement lors de la première acquisition capturée le 4 juin. Les couleurs à la surface de la mer varient en raison des courants de surface et de la dynamique de la glace de mer.

Des recherches utilisant l’imagerie satellitaire suggèrent que depuis 2017, Kangerlussuaq est entré dans une nouvelle phase de retrait et d’accélération rapides, et son front de glace est maintenant à sa position la plus reculée depuis le début du 20e siècle.

À mesure que les températures mondiales augmentent, la fonte des immenses calottes glaciaires qui recouvrent le Groenland s’est considérablement accélérée, contribuant à l’élévation du niveau de la mer. Rien qu’au cours de la dernière décennie, les découvertes ont révélé que 3,5 billions de tonnes de glace ont fondu de la calotte glaciaire du Groenland et se sont déversées dans l’océan – suffisamment pour couvrir le Royaume-Uni d’eau de fonte à 15 m de profondeur.

En utilisant les données de la mission CryoSat de l’ESA , la recherche montre que les événements extrêmes de fonte des glaces au Groenland sont devenus plus fréquents et plus intenses au cours des 40 dernières années, augmentant le niveau de la mer et le risque d’inondation dans le monde.

L’élévation du niveau de la mer augmente le risque d’inondation pour les communautés côtières du monde entier et perturbe les écosystèmes marins de l’océan Arctique, ainsi que la modification des modèles de circulation océanique et atmosphérique – qui affectent les conditions météorologiques autour de la planète.

Les observations du ruissellement du Groenland depuis l’espace peuvent être utilisées pour vérifier comment les modèles climatiques simulent la fonte des calottes glaciaires, ce qui permettra d’améliorer les prévisions de l’élévation du niveau mondial de la mer par le Groenland à l’avenir.

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