Cet ancien empire péruvien a mis des hallucinogènes dans la bière pour des raisons politiques (vidéo)

Illustration du dieu du personnel Wari avec des gousses de graines d’arbre vilca. (J.Ochatoma Paravicino)

L’ancien empire Wari du Pérou aurait peut-être utilisé de la bière hallucinogène pour rallier des soutiens dans de nouveaux territoires.

Les restes d’un grand festin, trouvés dans un avant-poste Wari du IXe siècle de notre ère, suggèrent fortement que les graines d’une plante psychoactive appelée vilca ( Anadenanthera colubrina ) étaient autrefois mélangées à de la chicha, une  bière fabriquée à partir du fruit d’un poivrier péruvien ( Schinus molle ) pour créer une boisson un peu… spéciale.

La boisson aurait probablement déclenché un état psychédélique doux parmi les invités, qui, selon les archéologues, incluaient des roturiers de la région.

Il est peu probable qu’une telle répartition égalitaire des hallucinogènes ait été le cas dans les périodes précolombiennes plus anciennes, l’élite conservant les substances psychoactives comme moyen de s’identifier à une autorité plus spirituelle.

À l’époque du « Dernier Horizon » de l’empire Wari, les substances psychotropes n’étaient plus utilisées pour identifier une élite politique. Cela signifie qu’à un moment donné, les hallucinogènes ont franchi une importante division de classe.

Les auteurs de cette nouvelle étude spéculent sur une raison possible : en combinant un hallucinogène avec de l’alcool, les dirigeants Wari ont peut-être tenté de séduire leurs nouveaux sujets sur le site de Quilcacampa.

Les graines de vilca trouvées ici, dans le sud du Pérou, étaient des ressources précieuses à l’époque des Wari, trouvées sur des arbres qui poussaient à 400 kilomètres, au plus profond des montagnes. En tant que telles, ces semences étaient principalement disponibles pour les dirigeants politiques ou religieux, qui avaient les moyens d’ordonner des expéditions de récolte.

Les chercheurs soulignent qu’à mesure que l’empire Wari s’étendait, son architecture incluait de plus en plus des espaces de fête qui mettaient l’accent sur l’hospitalité des hôtes.

Alors qu’il a été démontré qu’une bière puissante à base de grains de poivre (également connue sous le nom de fruit molle) figurait au menu, l’ajout de vilca n’a été que spéculé. En cartographiant la distribution des échantillons botaniques de molle et de vilca, l’équipe a pu construire un dossier plus solide pour l’utilisation de vilca à travers les frontières sociales traditionnelles.

Partager la substance psychédélique aurait été une décision calculée de leur part. Les sentiments spirituels et communautaires induits par la boisson pourraient avoir été utilisés pour répandre un nouvel ordre religieux ou pour créer un sentiment de cohésion.

« L’expérience, cependant, n’a pas pu être rendue par les invités, qui n’avaient pas accès aux graines de vilca importées et ne savaient pas comment la boisson était préparée », écrivent les auteurs .

Ainsi, les graines de vilca auraient pu être un puissant outil de persuasion, assurant l’influence de l’empire Wari alors qu’il s’étendait sur de nouvelles terres.

Au lieu de broyer les graines et de les renifler (la méthode d’ingestion préférée des élites Wari), les archéologues pensent que les roturiers se sont vu offrir les graines de chicha, qui contiendrait des composés qui auraient pu renforcer les effets psychotropes.

Certains récipients à bière sur d’autres sites Wari au Pérou sont en fait illustrés avec des gousses de vilca, ce qui suggère que c’était également une pratique courante ailleurs dans l’empire.

Plus tard, lorsque l’Empire Inca est arrivé sur la scène vers 1450 de notre ère, les graines de vilca semblent ne plus être utilisées comme outil politique, bien qu’elles aient continué à être fumées dans la région pendant un millénaire. Mais la bière est restée dans les parages.

Des preuves archéologiques suggèrent que les dirigeants incas ont organisé des fêtes avec beaucoup de chicha pour donner un sentiment de joie à la communauté. Peut-être optaient-ils pour une stratégie différente de celle de l’empire Wari, qui a commencé à se détériorer vers 800 .

Malgré tous leurs efforts, il semble qu’aucune quantité de graines de vilca ne pouvait sauver la civilisation.

L’étude a été publiée dans l’Antiquité .

Graines de Vilca de Quilcacampa. (M.Biwer)

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