L’image du jour : Le quintette de Stephan,  NGC 7319, 7318A, 7318B et 7317 (vidéo)

Cliquez sur limage pour l’agrandir. Crédit : NASA , ESA , Hubble Legacy Archive ;

Le premier groupe de galaxies compactes identifié, le quintette de Stephan, est présenté dans cette image accrocheuse construite à partir de données tirées des vastes archives Hubble Legacy .

 À environ 300 millions d’années-lumière, seules quatre de ces cinq galaxies sont en fait enfermées dans une danse cosmique de rencontres rapprochées répétées. 

L’intrus est facile à repérer, cependant. Les galaxies en interaction, NGC 7319, 7318A, 7318B et 7317 ont une dominante jaunâtre globale. Ils ont également tendance à avoir des boucles et des queues déformées , développées sous l’influence de marées gravitationnelles perturbatrices.. 

Mais la galaxie à prédominance bleuâtre, NGC 7320, est plus proche, à seulement 40 millions d’années-lumière, et ne fait pas partie du groupe en interaction. Le Quintette de Stephan se situe dans les limites de la constellation de haut vol Pégase . 

À la distance estimée du quatuor de galaxies en interaction, ce champ de vision s’étend sur environ 500 000 années-lumière. Mais en se déplaçant juste au-delà de ce champ, en haut et à droite, les astronomes peuvent identifier une autre galaxie, NGC 7320C , qui est également distante de 300 millions d’années-lumière. L’inclure ramènerait le quatuor en interaction au statut de quintette .

Bon week end à toutes et à tous

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