Un poisson rouge « conduisant » une voiture remplie d’eau dans une étrange expérience (vidéo)

(Crédit image : Shachar Givon, Matan Samina, Prof. Ohad Ben Shahar, Prof. Ronen Segev/BGU)

Les poissons n’ont peut-être pas besoin de vélos, mais ils semblent aimer les voitures.

Une nouvelle vidéo extrêmement étrange montre un poisson rouge conduisant une « voiture » motorisée remplie d’eau d’un bout à l’autre d’une pièce, se balançant et se faufilant pour éviter les obstacles en cours de route. Les scientifiques ont réalisé une expérience étrange pour mieux comprendre comment les poissons rouges naviguent dans les environnements terrestres.

Dans la nature, les poissons rouges et de nombreuses autres espèces doivent naviguer pour trouver de la nourriture ou un abri pour survivre. Mais on ne sait pas toujours comment ces animaux apprennent à naviguer dans un espace et, pour les poissons, si les réseaux cérébraux qui leur permettent de naviguer dans un récif de corail seraient d’une quelconque utilité sur terre. 

Quelle meilleure façon d’explorer la navigation animale dans un environnement étranger que de littéralement sortir un poisson de l’eau ?

« Parce que les poissons sont connus pour ne pas survivre hors de l’eau, nous avons dû construire ce sous-marin inversé », a déclaré Shachar Givon, doctorant à l’Université Ben Gourion du Néguev en Israël. 

Le sous-marin, ou véhicule à poissons (FOV), était essentiellement un aquarium en plastique monté sur une petite plate-forme avec des roues. Un seul poisson rouge dans l’aquarium pourrait piloter le véhicule simplement en nageant. 

Faire en sorte que des poissons rouges conduisent de telles voitures n’est, étonnamment, pas nouveau. En 2014, un groupe appelé Studio diip a développé un mobile poisson rouge similaire , mais à l’époque, il s’agissait plus d’une démonstration de logiciel que d’une exploration des comportements fondamentaux des animaux. 

Mais Givon et ses collègues de l’Université Ben Gourion du Néguev Matan Samina, Ohad Ben-Shahar et Ronen Segev ont démontré que la voiture à poisson est plus qu’une nouveauté amusante. Ils n’avaient qu’à donner le poisson quelque part où aller. 

Dans l’étude, six poissons rouges ont été formés pour piloter le FOV.

 « L’entraînement était la partie la plus facile », a déclaré Givon. « Je le mets simplement dans une situation où il apprend ce qui se passe autour de lui. » 

Au début, le mouvement de chaque poisson était erratique car il nageait d’un côté à l’autre dans son réservoir itinérant. Finalement, a déclaré Givon, le poisson a commencé à relier les points et ses mouvements sont devenus plus calmes et plus délibérés. 

« Si vous mettez une personne dans une voiture pour la première fois sans rien lui dire, elle se rendra compte que ce qu’elle fait avec le volant compte dans la direction que prend la voiture », a déclaré Givon « Il en va de même pour le poisson – il s’en rend compte lentement, mais tout seul. »

Faire en sorte que le poisson fasse bouger le véhicule est une chose ; savoir si cela peut donner un sens à l’environnement autour du véhicule est une tout autre affaire.

Au début, les épreuves étaient simples. Le véhicule a démarré au centre d’une pièce et Givon et ses collègues ont placé un carré de carton rose sur le sol, loin du véhicule. Si le véhicule traversait ce carré rose, le poisson recevait une friandise. 

Après quelques jours de cela, la voiture de poisson est passée de serpenter autour de la pièce à s’élancer directement sur la cible. Une fois que cette tâche est devenue triviale pour le poisson, Givon a placé des obstacles et de fausses cibles dans l’arène dans le but de forcer le poisson à s’adapter aux changements de son environnement. Après s’être habitués à ces fonctionnalités supplémentaires, les poissons étaient à peine déconcertés par les obstacles.

Selon Givon, cette recherche suggère que les poissons rouges peuvent apprendre à naviguer dans des environnements complètement inconnus, pas seulement dans des environnements spécifiques, comme un récif de corail.

À l’avenir, Givon aimerait explorer comment les poissons apprennent à naviguer sur des routes plus longues dans des situations moins sophistiquées. 

« Nous voulons que les poissons sortent et naviguent dans un environnement humain naturel », a déclaré Givon. 

Cela pourrait potentiellement permettre aux chercheurs d’observer comment les poissons pourraient prendre des décisions dans des environnements inconnus plus dynamiques. 

« Nous sommes impatients de pêcher [les voitures] rampant partout sur le campus », a déclaré Givon. 

Cette étude a été publiée dans la revue Behavioral Brain Research .

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