L’image du jour : La nébuleuse du Crabe, M1 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Michael Sherick

La nébuleuse du Crabe est cataloguée comme M1, le premier objet de la célèbre liste du XVIIIe siècle de Charles Messier des choses qui ne sont pas des comètes. 

En fait, le crabe est maintenant connu pour être un vestige de supernova , des débris de l’explosion mortelle d’une étoile massive, observée par les astronomes en 1054.

 Cette vue télescopique au sol nette combine des données de couleur à large bande avec des données à bande étroite qui suivent l’émission à partir d’atomes de soufre, d’hydrogène et d’oxygène ionisés pour explorer les filaments enchevêtrés dans le nuage toujours en expansion . 

L’un des objets les plus exotiques connus des astronomes modernes, le Crabe Pulsar, une étoile à neutrons tournant 30 fois par seconde, est visible comme un point lumineux près du centre de la nébuleuse. 

Comme une dynamo cosmique , ce vestige effondré du noyau stellaire alimente l’émission du crabe à travers le spectre électromagnétique. 

S’étendant sur environ 12 années-lumière, la nébuleuse du Crabe n’est qu’à 6 500 années-lumière dans la constellation du Taureau .

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