Des lions uniques qui grimpent aux arbres (vidéo)

Des lionceaux de six mois dans le secteur nord d’Ishasha, en Ouganda. (Crédit image : © Peter Lindsey/Réseau pour la conservation de la faune)

Le commerce illégal d’espèces sauvages n’est qu’une des menaces qui pèsent sur les lions et leurs petits.

Six mois seulement se sont écoulés depuis le meurtre et la mutilation de six lions dans le secteur d’Ishasha du parc national Queen Elizabeth (QENP) en Ouganda. 

Si vous deviez visiter le parc, vous verriez ces soi-disant lions Ishasha paresser dans les myriades de branches de figuiers imposants. Ce groupe est l’une des deux seules populations de lions connues pour grimper aux arbres, faisant des bêtes majestueuses des sujets d’étude fascinants et une attraction touristique populaire. 

Malheureusement, ces lions sont confrontés à de nombreuses menaces, notamment la perte d’habitat, le piégeage, les conflits entre l’homme et la faune, le commerce illégal d’espèces sauvages et le trafic de parties du corps de lion.

En raison de ces menaces, la population de lions d’Ishasha ne comprend que 69 individus ; avec des menaces croissantes pour cette faune attachante, les revenus du tourisme – qui représentent près de 8% du produit intérieur brut de l’Ouganda (au moins avant la pandémie de COVID-19) – sont également menacés. 

Pour fournir les protections, la liste rouge mondiale des espèces menacées maintenue par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a qualifié cette population de « vulnérable » à l’extinction ; La liste nationale ougandaise les place dans la catégorie « en danger critique d’extinction ». 

Les lions d’Ishasha ont récemment honoré le pays de plusieurs petits qui nécessitent maintenant notre effort collectif pour les protéger afin qu’ils puissent devenir des adultes.

 Heureusement pour les lionceaux, six autres mâles – dont Sultan et Sula (les pères des petits), Jacob (un survivant d’un piège) et trois frères adolescents – sont prêts à les protéger et à les toiletter, selon Bazil Alidria, la Wildlife Conservation Society (WCS) Officier carnivore qui surveille régulièrement la fierté du lion.

Malheureusement, les connaissances sur la dynamique et les menaces des populations de lions en Ouganda restent limitées. En 2005 et 2008, la Wildlife Conservation Society (WCS) a mené des efforts de surveillance des lions dans le parc Queen Elizabeth et le parc national de Murchison Falls (MFNP) en Ouganda, respectivement, à l’aide de colliers compatibles avec le système de positionnement global (GPS). 

Ce travail s’appuie sur des recherches précédemment menées par le docteur vétérinaire Margaret Driciru (2001) de l’Uganda Wildlife Authority (UWA) et Ludwig Siefert du Programme des carnivores de l’Ouganda. Tout en surveillant les lions, WCS a également retiré les pièges des parcs qui menacent cette espèce emblématique et s’est efforcé de réduire les conflits homme-lion en construisant des enclos à l’épreuve des carnivores pour empêcher les lions d’attaquer le bétail et d’inviter des éleveurs en colère à les tuer en représailles.

En 2010, une enquête menée par WCS dans trois parcs nationaux engagés dans la conservation des lions – Queen Elizabeth NP, Murchison Falls NP et Kidepo Valley NP – a indiqué que la population de lions était estimée à 408 individus. 

Bien que cela fasse 10 ans depuis le dernier recensement, les observations de lions lors des travaux de surveillance par WCS, l’Uganda Carnivore Program (UCP) et UWA dans le parc Queen Elizabeth, suggèrent que la tendance de la population de lions est relativement stable, selon Simon Nampindo, WCS directeur de pays de l’Ouganda. 

Une étude de 2021 commandée par WCS a indiqué que la plus grande menace pour les lions aujourd’hui est la mortalité induite par l’homme, y compris les représailles pour le meurtre de bétail, exacerbée par les croyances ougandaises selon lesquelles certaines parties de ces lions ont une valeur médicinale et les croyances coutumières selon lesquelles les parties du corps des lions doivent être conservées. dans les maisons et les magasins comme source de pouvoir et de richesse.

Nampindo note que l’étude de 2021 sur les déclencheurs et les motivations des tueries de lions dans le QENP a révélé une demande accrue de parties du corps de lion par les membres de la communauté, les guérisseurs traditionnels, les hommes d’affaires, les chefs religieux, les braconniers et les éleveurs de bétail en Ouganda, nécessitant une approche plus globale de arrêtez ce crime.

Les lions sont également confrontés à un défi à multiples facettes pour leur survie, entraîné par le changement climatique. La perte d’habitats appropriés pour les proies et les prédateurs attribuée au changement climatique et à la variabilité favorisant la croissance et la propagation des espèces envahissantes dans la plupart des parcs nationaux de l’Ouganda, a poussé les lions et les éléphants à quitter les parcs pour rejoindre les communautés. 

Cet exode a entraîné la prédation du bétail et des dommages aux cultures, aggravant ainsi le conflit homme-faune autour de ces aires protégées. 

WCS a appelé les entreprises du secteur privé, les gouvernements locaux, les organisations de conservation, les particuliers et les partenaires de développement à unir leurs efforts pour faire face à ces menaces avant que notre patrimoine naturel ne soit perdu.

Malgré les nombreux défis, nous prenons à cœur la résilience des lions d’Ishasha. WCS a des engagements à long terme envers ses forteresses et ses paysages et utilise la science pour informer la conservation et établir des partenariats et des collaborations solides tout en inspirant les gens à aimer la nature.

En collaboration avec l’Uganda Wildlife Authority, le secteur privé et d’autres organisations de conservation dévouées, nous continuerons à surveiller les populations de lions et à retirer les collets métalliques et les pièges pour sauver les populations de lions et garantir la prospérité du secteur du tourisme.

Publié à l’origine sur Live Science .

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