Zoom sur une planète voyou, Rho Ophiuchi (vidéo)

Les astronomes ont utilisé les télescopes de l’ESO pour détecter au moins 70 planètes voyous dans notre Voie lactée, le plus grand groupe à ce jour.

Cette animation nous permet de plonger dans une région du ciel occupée par Upper Scorpius et Ophiucus, où le plus grand groupe de planètes voyous – au moins 70, mis en évidence dans les cercles – a récemment été découvert.

Ici, nous zoomons sur l’un d’entre eux. Les planètes voyous n’orbitent pas autour d’une étoile mais se déplacent librement par elles-mêmes. Tapie loin de toute étoile qui l’éclaire, la planète voyou ne brille pas par la lumière réfléchie ; elle émet à la place une faible lueur qui ne peut être détectée qu’en lumière infrarouge.

À environ 40 secondes dans la vidéo, nous voyons cette faible lueur dans une image réelle d’une planète voyou obtenue à l’aide des données des télescopes VST et VISTA.

À la fin de la vidéo, nous voyons une impression d’artiste de ce à quoi cette planète pourrait ressembler en lumière visible.

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