Nous pourrions exploiter le bruit blanc pour sauver la vie de millions d’oiseaux (vidéo)

(Winfried Wisniewski/Getty Images)

Des milliards d’oiseaux meurent chaque année à la suite de collisions avec de grands bâtiments en verre, des tours de communication et des lignes électriques – un bilan ahurissant qui devrait augmenter à mesure que les villes se développent vers l’extérieur et vers le haut.

Une étude récente suggère qu’il pourrait y avoir un moyen de corriger nos erreurs mortelles – en installant des « phares acoustiques » qui émettent du bruit blanc en courtes rafales, arrêtant les oiseaux migrateurs sur une trajectoire de collision avec des structures métalliques imposantes, des immeubles de grande hauteur et peut-être même des éoliennes.

Des essais sur le terrain testant deux types de signaux sonores ont réduit jusqu’à 16 % l’activité des oiseaux autour des tours de communication, et les chercheurs pensent que ces phares acoustiques pourraient également réduire le risque de collision entre les oiseaux et les éoliennes. 

Les éoliennes sont construites pour exploiter l’énergie des mêmes courants de vent que les oiseaux migrateurs traversent, explique le biologiste de la conservation Timothy Boycott du William & Mary College, qui a dirigé l’étude.

« C’est une zone de conflit potentiel élevé entre les oiseaux migrateurs et le développement humain », a déclaré Boycott .

Et ce développement ne devrait qu’augmenter à un rythme effarant.

« Nous construisons des structures à un rythme plus rapide qu’à peu près n’importe quand dans l’histoire de l’humanité », a déclaré à Audubon l’ écologiste de la faune Jared Elmore, qui n’a pas participé à l’étude  .

« Le verre est considéré comme un matériau de construction vraiment attrayant et bon marché. Et ce n’est pas bon pour les oiseaux. »

Les écologistes ont conçu toutes sortes de stratégies dans le but de réduire le nombre de victimes des collisions d’oiseaux, du verre à motifs aux rideaux de corde et aux lumières laser. Mais ces stratégies ne sont pas toujours efficaces, probablement parce que les oiseaux voient le monde très différemment des humains.

La plupart des oiseaux ont des yeux de chaque côté de la tête, tournés vers l’extérieur, ce qui signifie que les oiseaux qui volent la tête vers le bas et les ailes vers le haut ont un angle mort béant juste devant eux. Les pales d’éoliennes qui coupent un chemin de balayage dans l’air présentent également un risque de déplacement différent des bâtiments en verre réfléchissant et des tours en acier.

Compte tenu de tout cela, Boycott et ses collègues ont pensé que le son pourrait être un meilleur avertissement de sécurité pour les oiseaux s’approchant rapidement d’une structure artificielle ; une idée que certains chercheurs du groupe ont d’abord testée avec des diamants mandarins captifs .

Lors de ces derniers essais sur le terrain, menés pendant la migration automnale nord-américaine, des haut-parleurs ont émis du bruit blanc par rafales de 30 minutes autour de deux tours de communication sur la péninsule de Delmarva, sur la côte est des États-Unis.  

« C’est une zone géographique qui voit une abondance incroyablement élevée d’oiseaux se déplacer », a déclaré Boycott . « Et ces oiseaux se déplacent vers le sud le long de la voie migratoire de l’Atlantique, se dirigeant vers le sud jusqu’à la pointe même de l’Amérique du Sud dans certains cas. »

Avec les haut-parleurs installés à la base des tours, deux types différents de bruit blanc ont été testés pendant six jours.

« Ils étaient tous les deux à large spectre, une sorte de son de type statique et sifflant »,  explique Boycott, « l’un correspondant à la portée auditive de nombreux oiseaux et l’autre, à des fréquences plus élevées, choisi pour se démarquer du bruit de fond. » 

L’utilisation de caméras pour capturer les comportements de vol de plus de 1 500 oiseaux passant à moins de 100 mètres de deux tours de communication a permis aux chercheurs de comptabiliser les oiseaux potentiels sauvés, plutôt que de compter les oiseaux perdus, comme d’ autres études l’ont fait .

Boycott et ses collègues ont enregistré les oiseaux en plein vol sous plusieurs angles, analysé les images et découvert que les deux sons testés dissuadaient les oiseaux de voler trop près des tours. Mais plus d’oiseaux se sont éloignés des tours plus tôt lorsque le son à basse fréquence (4-6 kHz) a été projeté, par rapport aux conditions normales.

« Les oiseaux sont restés plus loin des tours et ils ont davantage orienté leurs trajectoires de vol loin des tours » , note Boycott , « ce qui pourrait indiquer que les fréquences plus basses sont plus clairement audibles pour les oiseaux – bien que cela puisse varier d’une espèce à l’autre. »

Les petits oiseaux se sont également éloignés des tours de communication plus rapidement que les plus gros oiseaux, mais en se fondant sur des séquences vidéo, l’étude n’a pas suivi les espèces d’oiseaux individuelles. Certaines espèces sont  plus sujettes aux collisions , en particulier les oiseaux migrateurs qui volent en grands groupes la nuit.

« Des études futures seraient vraiment importantes pour voir comment ces différences de comportement de vol se traduisent réellement par la mortalité au sol », ajoute Boycott .

Des tests antérieurs ont également montré que le son seul pourrait ne pas détourner les oiseaux mais plutôt les alerter des dangers à venir, de sorte que des repères visuels supplémentaires peuvent toujours être nécessaires. Par exemple, une étude en Norvège a récemment révélé que peindre une pale d’éolienne en noir pour augmenter la visibilité pourrait aider à réduire le risque de collision.

En ce qui concerne les phares acoustiques, les fréquences devront peut-être être ajustées pour les oiseaux indigènes sur d’autres continents également. Il serait également sage de considérer les impacts du bruit artificiel en général, puisque les humains empiétant sur le monde naturel sont ce qui a créé cette situation en premier lieu.

« Les signaux d’avertissement acoustiques pourraient également présenter des défis pour d’autres animaux sauvages, masquant les signaux de communication ou augmentant le stress », notent Boycott et ses collègues . « Pour réduire les conséquences négatives involontaires des signaux d’avertissement acoustiques, une utilisation intermittente dépendante du contexte peut être une solution convaincante. »

Cependant, en tant que première preuve de concept, ces signaux d’avertissement sonores pourraient être un pas prometteur dans la bonne direction.

« Il serait très utile d’étendre ce test à d’autres périodes de l’année, à d’autres paysages terrestres et marins et à d’autres structures présentant des risques de collision », écrit l’équipe.

L’étude a été publiée dans PLOS One .

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s