Un pendentif en or « fleur de lotus » de l’époque de la reine Néfertiti découvert à Chypre (diaporama)

Un ancien pendentif de lotus égyptien avec des pierres incrustées, datant d’environ 1350 av. (Crédit image : PM Fischer et T. Bürge)

Les bijoux avaient été enterrés aux côtés de 155 personnes ensevelies.

Un pendentif « fleur de lotus » incrusté de pierres précieuses, semblable à celui porté par la reine Néfertiti d’Égypte ancienne, a été découvert dans un ensemble de tombes à Chypre. Le pendentif fait partie des centaines d’objets funéraires opulents de la région méditerranéenne qui ont été découverts sur le site, notamment des pierres précieuses, des céramiques et des bijoux.

Les archéologues de la nouvelle expédition suédoise à Chypre ont d’abord mis au jour les deux tombes de l’âge du bronze, toutes deux souterraines, dans l’ancienne ville de Hala Sultan Tekke en 2018. Cent cinquante-cinq restes humains et 500 objets funéraires ont été trouvés dans les tombes, placés en couches. les unes sur les autres, suggérant que les chambres funéraires ont été utilisées sur plusieurs générations.

« Les découvertes indiquent qu’il s’agit de tombes familiales pour l’élite dirigeante de la ville », a déclaré le chef des fouilles Peter Fischer, professeur émérite d’études historiques à l’Université de Göteborg en Suède, dans un communiqué . « Par exemple, nous avons trouvé le squelette d’un enfant de 5 ans avec un collier en or, des boucles d’oreilles en or et un diadème en or. C’était probablement un enfant d’une famille puissante et riche. »

Les objets funéraires comprennent des bijoux et autres souvenirs en or , argent , bronze et ivoire, ainsi que des récipients de diverses cultures. 

« Nous avons également trouvé un taureau en céramique », a déclaré Fischer. « Le corps de ce taureau creux a deux ouvertures : une sur le dos pour le remplir d’un liquide, probablement du vin, et une au nez pour boire. Apparemment, ils avaient des festins dans la chambre pour honorer leurs morts. »

Pendant ce temps, d’autres objets funéraires comprenaient une pierre précieuse de cornaline rouge d’Inde, une pierre précieuse de lapis-lazuli bleu d’Afghanistan et de l’ambre de la mer Baltique – des objets de valeur indiquant que les habitants de l’âge du bronze à Chypre participaient à un vaste réseau commercial. Les archéologues ont également trouvé des preuves de commerce avec l’Egypte ancienne, notamment des bijoux en or, des scarabées (amulettes en forme de scarabée arborant des hiéroglyphes) et des restes de poissons importés de la vallée du Nil, selon le communiqué.

L’équipe archéologique a daté les bijoux en or en les comparant avec des découvertes similaires en Égypte. 

« Les comparaisons montrent que la plupart des objets datent de l’époque de Néfertiti et de son mari Echnaton [également orthographié Akhenaton, le père du roi Toutankhamon », vers 1350 avant JC, a déclaré Fischer. « Comme un pendentif en or que nous avons trouvé : une fleur de lotus avec des pierres précieuses incrustées. Néfertiti portait des bijoux similaires. » 

L’équipe d’excavation a également découvert un sceau en forme de cylindre fabriqué à partir d’hématite, un minéral à la teinte métallique. Le sceau porte une inscription cunéiforme de Mésopotamie (l’Irak actuel) que les archéologues ont déchiffrée.

« Le texte se compose de trois lignes et mentionne trois noms. L’un est Amurru, un dieu vénéré en Mésopotamie. Les deux autres sont des rois historiques, père et fils, que nous avons récemment réussi à retrouver dans d’autres textes sur des tablettes d’argile de la même période , c’est-à-dire le 18ème siècle avant JC », a déclaré Fischer. « Nous essayons actuellement de déterminer pourquoi le sceau s’est retrouvé à Chypre, à plus de 1 000 kilomètres d’où il a été fabriqué. »

Une analyse des objets en céramique dans les tombes a montré que les styles dans lesquels ils ont été fabriqués ont changé au fil du temps, ce qui a également aidé à dater les découvertes, a déclaré Fischer. 

Ensuite, les archéologues prévoient d’analyser l’ADN des squelettes enterrés dans les tombes. 

« Cela révélera comment les différents individus sont liés les uns aux autres et s’il y a des immigrants d’autres cultures, ce qui n’est pas improbable compte tenu des vastes réseaux commerciaux », a déclaré Fischer.

Publié à l’origine sur Live Science.

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